Stála necelé tři miliony a vznikla opravou padesát let starých terárií v Tropickém pavilonu.

Jde o nejucelenější veřejně přístupnou přehlídku nejjedovatějších živočichů. K vidění tu je nejen dvanáct nejjedovatějších hadů, ale také žáby, z nichž indiáni vyrábějí jedové šípy, strašilky nebo ryby čtverzubci. „Jejich jed je tisíckrát silnější než kyanid," říká ředitel plzeňské zoo Jiří Trávníček. Je tedy mnohem jedovatější než další exponáty – hadi taipan černohlavý nebo křovinář němý. „Jed taipana dokáže teoreticky zabít až pět koní nebo dvě stě lidí," dodal ředitel.

Právě kvůli nebezpečnosti hadů je nová expozice vybavena velkým množstvím bezpečnostních prvků. Skla jsou lepená pancéřová, podobná jako v bankách. „Nemůžeme si dovolit, aby někdo vzal kámen, rozbil terárium a hadi utekli," vysvětlil Trávníček, proč bylo zabezpečení na celé rekonstrukci to nejdražší.

Za posledních patnáct let řešili lékaři v toxinologickém centru pražské Všeobecné fakultní nemocnice celkem 84 uštknutí exotickými hady. „Deset z nich by bez léčby bylo smrtelných. Nikdo ale neumřel," řekl lékař Jiří Valenta, který se slavnostního otevření také zúčastnil. „Gratuluji a jen doufám, že s vámi nebudeme mít žádnou práci," dodal.

Tři plzeňští ošetřovatelé absolvovali kvůli novým zvířatům speciální školení ve Švédsku. Jednotlivé expozice jsou vybaveny stahovacími roletami a dalšími prvky. Při vstupu do terárií s plivajícími kobrami si ošetřovatelé musí zrak a ústa chránit speciálními průhlednými štíty.

Součástí zrekonstruovaného pavilonu je také expozice věnovaná Filipínám a záchranné stanici Talarak, u jejíhož zrodu stál bývalý ošetřovatel plzeňské zoo Pavel Hospodářský.