Ve středu vyjelo do města osm červených automobilů, takzvaných Karkulek, které mohou využívat nejen Plzeňané, ale i návštěvníci města. Na výběr mají ze dvou modelů vozů: čtyř menších městských aut Ford KA+ a čtyř Fordů Focus combi pro delší cesty. Rezervace aut je možná pomocí internetového portálu nebo mobilní aplikace Karkulka.

K využívání Karkulek stačí krátká registrace v systému, platný řidičský průkaz a bankovní karta s povolenou internetovou platbou. „Vše jsme se snažili maximálně zjednodušit. Lidé se zaregistrují, zarezervují si auto a klíčky najdou ve voze, který si odemknou mobilní aplikací nebo Plzeňskou kartou,“ vysvětluje vedoucí projektu Milan Šot.

Každý vůz má svou domovskou zónu, v níž jej uživatel najde a do které jej po skončení cesty opět vrátí. „Domovské zóny jsou umístěny v nejobydlenějších částech města. Auta tak budou snadno dostupná,“ říká dopravně provozní ředitel PMDP Jiří Ptáček.

Sdílené auto neboli car sharing je zpoplatněné pevnou sazbou za čas a ujeté kilometry. Zájemci, kteří hodlají využívat službu častěji, si mohou zaplatit měsíční tarif a získat tak výraznou slevu. Nejlevnější ježdění budou mít ale ti, kteří mají u PMDP roční předplatné. Sazba za kilometr se pohybuje od 3,5 do 5,5 koruny a sazba za hodinu od 35 do 55 korun.

Jedním z hlavních cílů projektu je ulevit městu od ulic přeplněných auty. Podle mluvčího PMDP Reného Vávry může jedno sdílené auto nahradit až 10 vozů v osobním vlastnictví. „Velká část lidí auto vlastní, ale využívá ho vlastně jen zlomek času. Většinu času stojí auto bez využití na parkovišti,“ míní Vávro.

Zkušenosti z podobných projektů ukazují, že car sharing má potenciál zklidnit individuální automobilovou dopravu v centru měst, zlepšit situaci s parkováním a ulevit životnímu prostředí. V Plzni byl za poslední rok vypozorován až dvacetiprocentní nárůst v individuální dopravě a tento trend stále stoupá. Řidičům, kteří často neřídí, může sdílení automobilu přinést také nemalou finanční úsporu. Nemusí hradit náklady ve formě povinného ručení, technické kontroly a další výdaje.