Zatímco pro většinu plzeňských nadšenců je alpský šampionát Trophée des Montagnes (TDM) premiérou, naopak Jan Bielik v něm soutěží už potřetí. „Nejnáročnější pro mě byl první závod v roce 2010. Odběhat šedesát kilometrů, etapově a v takovém terénu, to byl opravdu záhul," hodnotí teprve 19letý zakladatel canicrossu na západě Čech a zároveň trenér místního týmu. O rok později zamířil do Francie už zkušenější, v kategorii juniorů zvítězil a celkově získal 9. místo. Doma má Bielik hned několik psů plemena alaskan husky. Do ciziny pojede se Snickers. „S sebou beru ještě Lentilku a Fidorku. Během závodu je možná jedna výměna psů, pokud se případně něco stane," vysvětluje Bielik, který se věnuje běhání i jako samostatné disciplíně.

Účastníky TDM čeká celkem 10 etap, během nichž musí zvládnout více než 70 kilometrů, a to při převýšení 3500 metrů. Poprvé z Plzně vyrazí Barbora Kreidlová. „Byl to tak trochu můj vysněný cíl. Co se týče závodu, určitě se těším, ale taky bojím, jaké hrůzy na mě čekají," říká s úsměvem atletka. Canicrossu se věnuje tři roky a svého psa zatím nemá. „Moc si přeju vlastního, zatím si půjčuju od Honzy. Soutěžit budu s Fidorkou," upřesňuje osmnáctiletá žena.

Na svou premiéru se těší také Lukáš Herčík a Kateřina Knotková. Herčík se donedávna se svými samojedy Enie a Kesie věnoval především dogtrekkingu. Devadesátikilometrové tratě vyměnil za kratší a začal běhat ´sprinty´. „Je to vždycky silný zážitek. Navíc je člověk venku, hýbe se a je s partou dobrých přátel," hodnotí výhody canicrossu. Tréninky před nejtěžším šampionátem světa se nesnaží podcenit ani Knotková, jež se vydá na TDM s Goldie. „Pejska jsem dostala od kamarádky a je z útulku. Sportování ho naprosto pohltilo a teď má skvělou kondici. Vydat se do Francie je tedy příležitost hlavně pro něj," uzavírá s nadsázkou nadšenkyně.