I když je jich stále méně, zase přijedou. Také letos budou moci Západočeši přivítat při Slavnostech svobody muže, kteří osvobozovali Plzeň v květnu 1945.

Zatím jich přislíbilo účast pět: George Thompson, James Duncan a Earl Ingram (pokud mu zdravotní stav umožní cestu) z USA a Louis Gihoul a Michel Gilain z Belgie. Jako každý rok přijedou slavit konec války do květnové Plzně vnuk generála Pattona George Patton Waters, vnuk plukovníka Charlese H. Nobla Hank Noble a Luc Rensonnet, syn velitele 17. dělostřeleckého pluku.

Veteráni jsou každoročně nejváženější hosté slavností a tisíce lidí nevynechají příležitost se s nimi vždycky pozdravit. Jejich jízda v čele konvoje vozidel Klatovskou třídou bývá nejdojemnějším vrcholem slavností. Lidé je budou moci pozdravit také 6. května při vzpomínkovém aktu u nového památníku Díky, Ameriko! u Práce. Původní musel být kvůli popraskaným žulovým pylonům odříznout asi půl metru nad zemí a nový bude dokončen těsně před květnovými oslavami.

„Slavnostní odhalení je stanoveno na 3. května,“ řekl technický náměstek primátora Pavel Šindelář (ODS). O tři dny později se tu uskuteční slavnostní pietní akt, kterým vyvrcholí letošní Slavnosti svobody. Minulé dva roky se ceremoniál konal na náhradním místě u pomníku generála Pattona u Velkého divadla.

Letošní Slavnosti svobody se budou konat od 3. do 6. května.