Právě kvůli pronájmu této budovy se už městská rada nedávno tak výrazně ´neshodla´, že politici dokonce přerušili schůzi, v níž nebyli schopni dál pokračovat. Zatímco náměstek primátora za sociální demokracii Miloslav Šimák prosazoval komerční nájem nemovitosti soukromému subjektu, jeho kolega v radě a občanský demokrat Petr Rund byl proti. „Říkám, ať otevřeme možnost využití té budovy veřejnosti, počkáme si na nabídky a pak rozhodneme," uvedl Rund. Nakonec ustoupil a Šimák v městské radě prosadil svůj návrh.

„Nájemce ve své žádosti uvedl, že celá budova bude fungovat jako informační centrum s odborným personálem. Ke zvýšení finanční gramotnosti široké veřejnosti zajistí bezplatné semináře, obnoví recepci, přístup k internetu prostřednictvím wifi a zajistí fungování restaurace a kavárny," popsala mluvčí magistrátu Zdeňka Kubalová. Za metr čtvereční bude nájemce platit ročně 650 korun, to je celkem přes 575 tisíc korun ročně. „Tyto ceny jsou bez DPH a zvyšují se každoročně o míru inflace," dodala mluvčí.

ACP bylo společným projektem několika zakládajících institucí, mezi něž patřilo město Plzeň, univerzita či americká ambasáda. Pořádalo přednášky, besedy, výstavy, provozovalo anglickou knihovnu, restauraci a bylo jedním z tradičních míst každoročních Slavností svobody. Na konci ledna ale Krajský soud v Plzni vyhlásil úpadek centra.

Občanské sdružení, které mělo zájem oživit aktivity centra, chtělo od města dům do bezplatného užívání. Dobrovolníci byli přesvědčeni, že by dokázali dát novému Americkému centru náplň a program, jenž udrží i ekonomicky. Předchozímu ACP se to ale nedařilo. Centrum od roku 1995 fungovalo v městském domě v Dominikánské ulici u náměstí. Hospodaření končilo posledních sedm let ztrátou. Sdružení chtělo zachovat a provozovat knihovnu a jazykové kurzy angličtiny. Pro veřejnost chystalo také dětský klub, dramatický kroužek, dny americké kultury či zajímavé výstavy.

Podle Šimáka by mohla na aktivity zkrachovalého ACP navázat Západočeská univerzita v Plzni, která zaštiťuje už nyní tzv. Ruské centrum. „Už jsme s univerzitou o případném rozšíření hovořili," potvrdil Šimák.