Poprvé šlo o spolužáka, podruhé o zcela cizího člověka. Spolu s ní cenu získá také Ludmila Menclová, sedmdesátiletá důchodkyně, která letos zachránila tonoucího se chlapce.

„Jen několik dní předtím, než Karolína loni převzala ocenění, pomohla muži, který spadl pod tramvaj," popsala skutek mluvčí Krajského úřadu Petra Jarošová s tím, že zraněnému tehdy nikdo nepomohl, až Karolína. Poprvé zachránila lidský život v roce 2010, a to svému spolužákovi, který měl od brusle proříznuté hrdlo. „Zastavila mu tepenné krvácení a udržela ho při životě do příjezdu záchranky," stálo tehdy ve zdůvodnění.

Svým druhým skutkem se Karolína Šimůnková znovu dostala mezi nominované na Cenu hejtmana. Toto ocenění se uděluje vždy zpětně, nyní by tedy mělo jít o události, které se staly v roce 2011. Ale protože její příběh byl jediný, v němž šlo o život, rozhodlo vedení kraje cenu udělit i za skutek z letošního srpna.

Ludmila Menclová tehdy v cihelně v Blovicích vytáhla z vody čtrnáctiletého chlapce. Školák byl na rybách s dědečkem a šel se osvěžit do vody. Po chvíli se začal topit a starší muž ho chtěl zachránit. Ze břehu vše viděla i Menclová, skočila do vody a plavala k nim. „Byla jsem strašně daleko, ale viděla jsem, že se děda ke klukovi dostal, asi se ho snažil nadzvedávat, ale pak už se topili oba," popsala už dříve zážitek zachránkyně.

Když doplavala na místo, byl nad hladinou už jen chlapec. „Chytila jsem ho za ruku a odtáhla na břeh," dodala Menclová. Pro muže už se kvůli velké hloubce neodvážila, ale zavolala pomoc. Záchranáři, hasiči a policie do deseti minut muže našli, ale zachránit už se ho nepodařilo.

Hejtman Milan Chovanec (ČSSD) navazuje na tradici svého předchůdce Petra Zimmermanna (ODS), který v minulosti ocenil za občanskou statečnost přes dvě desítky lidí. Zimmermann oceňoval nejen za hrdinské činy, nezištnou pomoc nebo za záchranu života, ale také za celoživotní postoje v boji proti totalitě. Pozdější hejtmanka Milada Emmerová (ČSSD) tuto tradici přerušila a chtěla vyhlašovat cenu za lidskost, ta se ale neujala.