„Sociální demokracie dnes nemá kandidáta na hejtmana," prohlásil Chovanec, jehož minulý týden krajské vedení sociální demokracie vyzvalo, aby ve funkci hejtmana zatím setrval. Má jim pomoct dojednat dodatek koaliční smlouvy s KSČM. Chovanec přitom už krátce po volbách prohlásil, že na jednání zastupitelů 9. prosince jednu z funkcí složí. Nahradit ho měl Václav Šlajs, jeho první náměstek.

Teď ale Chovanec ve funkci zůstává, a to nejpozději do 26. ledna, právě tehdy končí tříměsíční lhůta, po kterou povoluje etický kodex zastávat zároveň post hejtmana či radního a poslance či senátora. Opoziční ODS setrvání ve funkci považuje za porušení veřejného slibu. „Sociální demokracie by měla přiznat, že se vyčkává na dobu sestavení vlády, kdy hejtman Milan Chovanec bude mít případné angažmá ve vládě jisté," argumentuje předseda Kontrolního výboru Jan Šašek (ODS). To ale Chovanec, o němž se mluví jako o možném ministru dopravy či vnitra, odmítá. „Nespojujme to s mým případným vládním angažmá – vláda může být v březnu, v červnu nebo také vůbec," řekl. Chovanec také upozornil, že celý svůj hejtmanský plat, tedy cca 80 tisíc korun, dává od složení poslaneckého slibu na charitu.

Podle Chovancova prohlášení tedy bude v lednu mimořádné zastupitelstvo, kde jednu z funkcí složí. Možnosti, že zůstane hejtmanem, dává podle svých slov tak pět procent. Ve stejném termínu by si zastupitelé měli zvolit nového hejtmana. Zda kandidátem bude Šlajs či někdo jiný, nyní sociální demokracie mlčí.

Proti Šlajsovi a jeho případném působení v čele kraje se zvedly protesty, petici proti jeho zvolení hejtmanem podepsalo přes 2500 lidí. Otevřeným dopisem nazvaným "Nechceme politruka hejtmanem Plzeňského kraje" vyzývají signatáři zastupitele, aby nepodpořili Šlajse kvůli jeho aktivní službě propagandisty v Československé lidové armádě před rokem 1989 a funkci předsedy útvarové organizace KSČ. Vyčítají mu i působení ve funkci předsedy představenstva Plzeňských městských dopravních podniků.

Šlajs se dnes před zastupiteli proti tomuto tvrzení ohradil. "Nikdy jsem nebyl náčelníkem politického oddělení divize, nikdy jsem nebyl zástupcem velitele pro věci politické jakéhokoliv stupně, nikdy jsem nebyl propagandistou na žádném stupni a nevyučoval jsem marxismus-leninismus," prohlásil. Uvedl, že má dvě negativní lustrační osvědčení, která potvrzují, že nikdy nezastával funkce v komunistické straně na úrovní okresu a výš, nikdy nebyl spolupracovníkem Státní bezpečnosti ani vojenské kontrarozvědky, nebyl příslušníkem Lidových milicí.