Nehoda se stala letos v únoru. „U svého domu na Chaloupkách jsem právě do nově dovezeného obytného vozu montoval vybavení včetně hasicího přístroje. V tom kolem projelo auto, narazilo do stromu a začalo hořet. Tak jsem popadl hasičák a běžel ho uhasit. Malý minimax z karavanu nestačil, tak jsem se ještě vracel domů do bytovky a přinesl větší hasicí přístroj, kterým jsem vůz dohasil. Žena mezitím volala hasiče a záchranku,“ řekl Deníku Popelík, který podle svých slov vůbec nepřemýšlel o možném nebezpečí, jednal automaticky. Jeho bleskový zásah zabránil tragédii. „Jednoho jsme ven vyndali, ale druhý byl uvnitř zaklíněn. Museli ho vystříhat hasiči. Kdyby auto hořelo, neměl by šanci,“ řekl Klatovan. Dodal, že ho zarazilo chování dalších řidičů, kteří namísto pomoci vyndali mobily a vše si natáčeli a fotili. Radost mu naopak udělalo, že se z toho oba zranění mladíci dostali, byť jednoho vezl od nehody vrtulník. „Asi po třech měsících, kdy ho pustili z nemocnice, přišli k nám domů. Přinesli lahev a poděkovali za záchranu, to mě potěšilo,“ dodal Popelík. Poděkování se mu dostalo i od České pojišťovny (ČP) a Policie ČR, které mu v pondělí společně udělily cenu Gentleman silnic. „Říkáte, že jste nic mimořádného neudělal. Ale to není pravda. Díky vám byly ušetřeny životy dvou lidí,“ řekla mu Ivana Buriánková z ČP. „Váš čin je mimořádný. Šlo o vteřiny. Jste frajer,“ složil mu poklonu i zástupce klatovského okresního policejního šéfa Antonín Šmíd.

Titul Gentleman silnic, který se uděluje od roku 2004, v Plzeňském kraji obdrželo již 14 lidí, Václav Popelík je tedy patnáctým. „Většina z oceněných titul získala právě za pomoc při dopravních nehodách. Letos byla v Plzeňském kraji oceněna například pětice zachránců, kteří v lednu vyrazili na pomoc mladým lidem během tragické dopravní nehody u Chlumčan. Auto tam skončilo po nárazu do stromu v plamenech,“ doplnila Eva Ticháková z ČP.