Soulová saxofonistka Lakecia Benjamin je po právu řazena mezi největší americké hudební talenty současnosti. Vyprodává ale i sály v Evropě, zejména v sousedním Německu. A v rámci tamní jarní tour si odskočí na jeden koncert i do Čech. Už za dva týdny zahraje v Měšťanské besedě.

Spolupráce s věhlasnými hudebníky spočívala hlavně v tom, že vedla dechové sekce jejich hudebních doprovodů. Při svých vlastních koncertech ale volí komornější atmosféru. Do Evropy si Lakecia bere bubeníka, kytaristu, baskytaristu, klávesistu a několik skvělých vokalistů.

„Nazývám svou kapelu Soul Squad, protože už jako dítě jsem vždycky toužila hrát tak, jako bych byla v armádě funky muzikantů," vysvětluje Lakecia s tím, že bude hrát jak songy z Retoxu, tak i své novinky, upravené skladby svých kolegů, mimo jiné Macea Parkera, a nevyhne se ani improvizacím.

Nástrojem číslo 1 bude samozřejmě saxofon. Kdo by si ale myslel, že je mu na podiu vše podřízeno, mýlil by se. Skladby obsahují i významné pasáže, kde saxofon vůbec nezní. Lakecia totiž není pozitivně hodnocena jen jako interpretka, ale i jako skladatelka a tvůrce aranží. A mimo to je sama sobě i producentkou.

Rodačka z New Yorku se hudbě věnuje od šesti let. K saxofonu se poprvé dostala ve 12 letech na střední umělecké škole. A nástroji zcela propadla. Hrála hned ve dvou středoškolských orchestrech a poté zamířila na New York New School University studovat jazz.

V tu dobu už ale také skládala vlastní skladby a příležitostně vystupovala jako sólistka s renomovanými newyorskými jazzovými hudebníky. Jako členka dechových sekcí se začala objevovat i na koncertech a turné světoznámých umělců a těles, jako jsou Rashied Ali, Big Band Davida Murrayho, Vanessa Rubin nebo James „Blood" Ulmer.