Po divizním celku dospělých přišla vojna v ATK Praha, kde se stal Zdeněk Pešl mistrem republiky. Tam nakoukl do tajů házené o jedenácti a seznámil se i s handballem.

Po návratu do Plzně pomohl vybojovat titul v mistra v české házené na podzim 1953 a od jara byl oporou nově vzniklého týmu Škody Plzeň v házené.

Inteligentní tvořivý útočník, jehož pestrá hra okouzlovala diváky řadou vtipných fint, rychle zakotvil i v reprezentaci.

Na MS 1954 v Göteborgu byl členem bronzového týmu, autorem šesti gólů a dostal se do All Stars šestky. V reprezentaci sehrál 11 zápasů, ligu hrál do roku 1959. Pak byl tři roky trenérem plzeňské Škody a věnoval se i metodice hry.

Byl také výborným hokejistou, jako obránce byl členem sestavy Škody Plzeň při vstupu týmu na prvoligový led.

Sportem žil po celý život. Řadu svých sportovních kamarádů i obdivovatelů zarmoutil v těchto dnech, kdy jeho srdce dotlouklo v 81 letech. Plzeňští házenkáři na něj nikdy nezapomenou!