Grand Prix Rafkarna, úvodní dějství cyklistické Giant ligy v Plzni, ovládl v hlavním závodě mužů Pavel Kelemen z týmu Sparty před Šimonem Vaníčkem (ČEZ Tábor) a týmovým parťákem Richardem Habermannem. Úvodní závod 12dílné série kritérií se na dráze v areálu SK Rapid jel sice v chladu (necelých 14° Celsia), ale bez deště.

Cyklisty čekal závod s bodováním v každém z okruhů. Nově však jezdci startovali handicapovaným způsobem, kdy 30 vteřin před pelotonem Elite vyrazili na okruh cyklisté kategorií Masters, ženy a junioři. Nejlépe si s novou výzvou poradil talentovaný mladík Milan Kadlec (Dukla Praha), syn někdejšího reprezentanta. I díky náskoku dokázal posbírat 19 bodů, což by mu v celkové klasifikaci stačilo i na první místo v kategorii Elite. Takhle zvítězil jen mezi juniory. Ženám kralovala mladá Kristýna Burlová z Přeštic (Lotto Soudal) a v kategorii Masters vyhrál Petr Ruman (Cyklo Atom).

V úvodu byli jezdci tak natěšeni na závodění, že po prvním průjezdu hlavního pole cílovou páskou došlo ke kolizi a pádu několika cyklistů. Důsledkem však bylo jen pár odřenin, takže závod pokračoval. Po dostižení jezdců, startujících s náskokem, se startovní pole drželo pohromadě. Prakticky každý únik byl zlikvidován a pro body tak spurtovali jen ti nejrychlejší v čele s bývalým dráhařem Pavlem Kelemenem. Sekundoval mu pouze Vaníček, ale stačilo to jen na druhé místo.

„Nohy jsem měl dobrý a pro mě je to vlastně první vítězství na Giant lize, což jsem si náležitě užil,“ prohlásil v cíli Pavel Kelemen.

Mladý Vaníček si spravil chuť na prémiích, v nichž sváděl urputné souboje s Habermannem, aby nakonec získal puntíkovaný dres nejaktivnějšího jezdce.

V závodě se naopak nedařilo obhájci titulu Martinu Boubalovi a vůbec jezdcům týmu Hello CTW.

Giant liga pokračuje znovu v areálu plzeňského SK Rapid v sobotu 30. dubna v rámci mezinárodní GP West Bohemia. Start v 16.30 hodin.

Výsledky GP Rafkarna, muži Elite (60 km, čas vítěze 1:16:40 hod.): 1. Pavel Kelemen (AC Sparta) 18 b., 2. Vaníček (ČEZ Tábor) 14, 3. Habermann (AC Sparta) 12, 4. Pietrula (Dukla Praha) 10, 5. Rybín (Rafkarna Idea Team) 8.

Junioři: 1. Kadlec (Dukla Praha) 19 b., 2. Robert Kobr (Roman Kreuziger Cycling Academy) 7, 3. Sejkot (Dukla Praha) 2.

Ženy: 1. Burlová (Lotto Soudal), 2. Ševčíková, 3. Heřmanovská (obě Dukla Praha).

Masters (nad 40 let): 1. Ruman (Cyklo Atom) 1 b., 2. Vlk (CK Kramolín), 3. Volf (CK Příbram - Fany Gastro).

Škodovku i v nadcházející sezoně povedou trenéři Václav Baďouček (vlevo) a Miloš Říha.
Potvrzeno! Hokejovou Škodovku povedou v extralize dál Baďouček s Říhou