O účast mezi šesticí nejlepších přišli Plzeňané v sobotu v semifinále ve Zlíně, kde obsadili čtvrtou, první nepostupovou pozici. Další pár Startu Josef Reindl – Jan Bohatý skončil ve druhém semifinále v Chrastavě osmý.

„Začátek letošní sezony nám vůbec nevychází tak, jak bychom si přáli,“ sdělil Štěrba. Třetí pár po loňské základní části extraligy totiž nevstoupil šťastně ani do nového ročníku nejvyšší soutěže, v prvním dílu byl až šestý.

V semifinále ve Zlíně Start vyhrál skupinu, ještě jeden potřebný úspěch z dalších dvou zápasů už ale nepřidal.

„V semifinále proti Zlínu jsme po poločase, který skončil 2:2, chtěli ze zajištěné obrany čekat na chybu soupeře. Místo toho jsme nasekali tři útočné minely my, inkasovali jsme z brejků tři góly a prohráli,“ popsal duel Štěrba.

V zápase o 3. místo pak Štěrba s Kydlíčkem nedokázali proti MO Svitávka II zopakovat jasný výsledek 5:1 ze skupiny. „Byli jsme přesvědčeni, že zápas zvládneme. Duel měl jasný průběh. Soupeř se stáhl do obrany a my útočili. Bohužel s nepřesnou koncovkou. A po naší nastřelené tyčce a smolnému odrazu jsme dvakrát inkasovali do prázdné branky,“ řekl hráč. Do poslední minuty se s Kydlíčkem snažili stav 0:2 otočit, ale zůstalo jen u nastřelených tyček a vyražených míčů.

„Musíme makat dál a výsledky zlomit v radostnější konce,“ dodal Štěrba.