Pokud si chtějí zachovat reálnou šanci na postup do Chorvatska, musí dnes v Plzni Makedonii bezpodmínečně porazit. A pokud možno co největším brankovým rozdílem.

„Hned úvodní dvojutkání kvalifikace bude velkým klíčem k tomu, jak se bude celá kvalifikace vyvíjet," uvedl zkušený matador 
Filip Jícha před duely na 
Islandu a s Makedonií.

Středeční zápas v Reykjavíku odehráli čeští házenkáři nadějně. Až na tu koncovku. Utkání, ve kterém po většinu zápasu vedli, ztratili o branku v posledních pěti minutách. „Přišli jsme o bod, možná i oba," mrzelo brankáře Tomáš Mrkvu, velkou oporu týmu.

Po uspokojivém výkonu byla porážka zklamáním 
i pro trenéry. „Minimálně na bod jsme na Islandu měli. Připravili jsme se o něj sami, dělali jsme příliš mnoho technických chyb," uznal jeden z koučů Jan Filip.

Vyvarovat se jich bude hlavním úkolem pro dnešní utkání s Makedonií. Defenziva fungovala spolehlivě, brankář Mrkva předváděl fantastické zákroky. Čechům ale nefungovala tak dobře útočná fáze. „Když jsme se mohli soupeři utrhnout na tři čtyři góly, udělali jsme 
v útoku technickou chybu 
a dostali jsme z trháků dva tři góly," smutně konstatoval Mrkva.

Hojivou náplastí bude jen domácí výhra. „Ten zápas chceme vyhrát," unisono vyhlašují Filip s Mrkvou.

Čas na odvetu

S Makedonií hráli házenkáři v červnu baráž o postup na mistrovství světa 2017. Po domácí zlínské výhře o šest branek však v odvetě prohráli o sedm gólů a na šampionát ve Francii zamíří Makedonci. „To utkání bylo hrubě ovlivněno v náš neprospěch," připomíná manažer reprezentace Karel Nocar.

Po české stížnosti byla rumunským sudím inkriminovaného utkání zrušena už jistá nominace na olympijské hry v Riu… „Postup nám to nevrátí, jistá satisfakce to ale je," krčí rameny bývalý reprezentant.

Dnešní utkání se nebude hrát ve Zlíně, ale v Plzni. Start je ve 14.25 hodin a zápas je už vyprodaný. „Jestli se nepletu, vloni v létě jsme zde hráli přátelák s Němci, když otevírali halu po rekonstrukci," vzpomíná Pavel Horák. „Je to pěkná hala, ve které se dá udělat super atmosféra. Věřím, že budeme hrát před vyprodaným hledištěm. Určitě přijedou i hluční Makedonci. Někteří asi nebudou muset ani tak daleko cestovat, protože bývalí Jugoši jsou všude," dodává s úsměvem a vírou 
v podporu fanoušků zkušená spojka.

S ohledem na postupové ambice nezbývá českému týmu než doma zvítězit. A mít opět na paměti důležitost konečného výsledku. I jedna branka může rozhodovat! „Zápas doma není jenom o tom vyhrát, to musíme každopádně," přitakává Jícha. „Potřebujeme vyhrát pokud možno víc než jen o jednu branku. Poslední zápas skupiny v červnu 
v Makedonii může být opět všelijaký. O postupu mohou rozhodovat i vzájemné zápasy. Takže pokud bude ta možnost, musíme se pokusit je zdolat o co nejvíce branek."

Těsná porážka z Islandu, přes veškerou svoji hořkost, až tolik naději bojovat 
o postup netorpédovala.