První poločas vyhráli o devět branek a stejným rozdílem vedli ještě ve 40. minutě. Jenže o deset minut později se náskok házenkářů Talentu Plzeň ztenčil na tři góly. Svěřenci trenéra Michala Tonara ale naštěstí zabrali a poslední extraligový zápas v tomto roce dovedli proti Novému Veselí do vítězství 26:22. Díky remíze Zubří vstoupí v únoru do jarní části soutěže z prvního místa.

„Věděli jsme, že Veselí se občas nepovede vstup do zápasu a že umí smazat šesti či sedmibrankové manko. Což se bohužel stalo i nám. Z naší strany to bylo zase utkání jako noc a den. Za první poločas jsme dostali šest gólů, takže obrana podpořená výborným Šmídem v brance fungovala. Ve druhé půli nám scházel pohyb v obraně a začali jsme být hodně pasivní. Znejistili jsme a tím pádem začali dělat chyby,“ řekl trenér Talentu Michal Tonar st.

Do 14. minuty duelu 13. kola se hosté drželi Plzně na rozdíl jedné dvou branek. Ve druhé polovině úvodní třicetiminutovky už Talent dominoval a do poločasu si postupně vytvořil až devítigólový náskok – 15:6.

Mezi 40. a 50. minutou se plzeňský brankostroj zasekl a domácí vedli už jen 20:17. Trenér Tonar proto sáhl po oddechovém času. „Byli jsme pod dekou, hráči koukali jeden na druhého. Momentálně nemáme lídra, který bouchne do stolu a vezme zodpovědnost na sebe,“ uvedl kouč Talentu.

Plzeň záhy vstřelila dva góly 22:17, ale v 54. minutě Veselí znovu snížilo – 22:19. Dvě klíčové branky dal Talent v 57. minutě – 25:19 a vítězství už udržel – 26:22, čímž se posunul na čelo extraligy. „První místo je příjemné, budeme mít klidnější svátky, ale rozhodně nemůžeme usnout na vavřínech,“ varoval Tonar.

Sestava a branky Talentu: Šmíd, Herajt, Štochl – J. Tonar 4, M. Tonar 1, Šindelář 2, Poloz 4, Šafránek 3, Stehlík 4/1, Šíra 4, Jonáš 2, Ivančev 2, Chmelík, Fořt. Vyloučení: 3:3. ŽK: 0:3. Sedmimetrové hody: 4/1:4/1. Poločas: 15:9. Diváci: 720.

Tabulka extraligy
 1.Talent Plzeň⋌13 9 1 3  375:331  19
 2. Robe Zubří⋌13 9 1 3  349:328  19
 3. Lovosice⋌13 7 2 4  366:346  16
 4. Dukla Praha⋌13 6 3 4  365:342  15
 5. Karviná⋌13 7 1 5  392:375  15
 6. Kopřivnice⋌13 6 3 4  383:372  15
 7. Ronal Jičín⋌13 6 1 6  338:338  13
 8. Hranice⋌13 5 0 8  328:345  10
 9. Nové Veselí⋌13 4 1 8  322:330   9
10. Handball Brno⋌13 4 1 8  357:374   9
11. Frýdek-Místek⋌13 4 1 8  335:356   9
12. Strakonice⋌13 3 1 9  319:392   7