Po etapovém závodě Paříž – Nice, kde skončil devatenáctý, stihl doma v Plzni rozjet cyklistickou akademii pro mladé talenty a od neděle se jednatřicetiletý profesionál týmu Mitchelton-Scott ukáže na ardenských klasikách.

V neděli Kreuziger pojede Amstel Gold Race, ve středu ho čeká Valonský šíp a další neděli prestižní závod Lutych – Bastogne – Lutych.

„Jsou to moje oblíbené závody. Věřím si, dobře jsem potrénoval na Kanárských ostrovech, kam za mnou přijel na část kempu trenér Alex Camier,“ uvedl zkušený jezdec před cestou do Arden.

„Tyhle klasiky jsou hodně náročné, nejen fyzicky, ale stojí i dost psychických sil. Jedete na plný plyn celý den,“ podotkl Kreuziger.

„Amstel je o momentální formě, zkušenostech, ale i o štěstí být v klíčovém okamžiku na správném místě. Na Valonském šípu je jedna krátká strmá stěna, kterou je třeba vybušit, vydržet to až nahoru, kdežto Lutych je asi nejvíc o výkonu, o nohou,“ zhodnotil náročnost nadcházejících závodů.

Amstel, který se jezdí už 52 let a končí dva kilometry od pověstného vrchu Cauberg, Kreuziger v roce 2013 vyhrál a rád by zajel dobrý výsledek i letos.

„Jede se pět až šest hodin. Od Paříž – Nice jsem nezávodil, cítím však, že jsem připraven a že mám dobré nohy,“ prohlásil jezdec.

Spoléhá přitom také na sílu australské stáje, v níž mu letos končí smlouva a bojuje o novou. „V Ardenách budeme mít silný tým a hodně karet pro útok, ať je to Albasini, já nebo Impey,“ vypočítává Kreuziger týmové trumfy pro ardenské souboje.

Nizozemský Amstel Gold Race loni vyhrál počtvrté v kariéře Belgičan Philippe Gilbert. Kreuziger ztratil šanci na pódiové umístění asi třicet kilometrů před cílem 261 km dlouhé klasiky, kdy se zapletl do pádu s Italem Enrikem Gasparottem.