Po porážce 29:31 v prvním duelu na Moravě potřebovala Plzeň v sobotu doma vyhrát o více než dvě branky a to se jí podařilo. Svého soupeře ve skupině o 5. až 8. místo porazili Západočeši 26:23 a zajistili si postup do bojů o pátou příčku.

„Postupem jsme splnili cíl, který jsme si stanovili před začátkem sezony. Tím bylo umístění v první polovině tabulky,“ uvedl po utkání trenér Plzně Vladimír Haber.

O páté místo si to plzeňští házenkáři rozdají s Lovosicemi, o sedmou příčku bude hrát Jičín s Kopřivnicí.

První poločas odvetného utkání byl stejně jako první duel na Moravě velmi vyrovnaný. Čtyři minuty před přestávkou sice vedli hosté nejtěsnějším rozdílem 12:11, ale navrátilec do plzeňské sestavy Adolf Blecha a Roman Bečvář svými brankami poslali svůj tým do poločasového vedení 13:12.

Potřebný tříbrankový náskok, který stačil k postupu, si Plzeň vytvořila poprvé v 35. minutě po přesném zásahu Blechy a stejný hráč zvyšoval ve 41. minutě ze sedmimetrového hodu na 19:15.

V dalších minutách držel Západočechy svými vynikajícími zákroky brankář Lukáš Kurial, kterému také několikrát pomohla tyč.

V 54. minutě vymetl plzeňský kapitán Vojtěch Šik levý horní roh Fabiánovy branky, v tu chvíli byl stav utkání 24:19 a domácí měli výrazně nakročeno k postupu.

Ale ještě nastalo drama. Hosté dvěma góly v řadě snížili na 21:24, a když Bečvář trefil pouze horní tyčku mohli přidat další branku. Proti byl ale opět brankář Kurial a minutu před koncem utkání vrátil Plzni čtyřbrankový náskok Petr Linhart.

Zápas dohrávali domácí bez vyloučeného Vinkelhöfera, ale potřebný náskok si už vzít nenechali. Na Rachačovu branku odpověděl svojí šestou trefou Bečvář a poslední Kolmajerův gól už znamenal pouze zkorigování výsledku.

„V závěru jsme si chtěli jen pohlídat minimálně dvoubrankové vítězství, které nám za daného stavu zaručovalo postup,“ dodal Haber.

Skupina o 5. až 8. místo: TJ Loko M.A.T. Plzeň – HK Kopřivnice 26:23 (13:12). Nejvíce branek Kopřivnice: Rachač 11/1, Kolmajer 8/3, Opálka 2. Rozhodčí: Průcha, Větrovský. Sedmimetrové hody: 5/3:4/4. Vyloučení: 2:2. Diváci: 400. První zápas: 29:31, postupuje Plzeň.

Sestava a branky Plzně: Kurial, Broško – Bečvář 6, Blecha 6/3, Holík, Kalaš, Květoň 1, Linhart 2, Soukup 4, Strýc, Šik 4, Šindelář 1, Vinkelhöfer 2.