Šéf opery Tomáš Pilař operu při premiéře charakterizoval jako bezstarostnou, jako nadcházející léto.. Opera díky svému námětu cílí i na mladé publikum. Děj se odehrává na Domažlickém panství koncem 18. století. Bětuška, dcera bohatého sedláka Martina miluje Jeníka. O Bětušku má však zájem i kníže i komorník Jean. Po zápletkách plných vtipu /naříznuté prkno na sudu, kam Jean spadne/ již otec Martin ve svatbě své dcery s Jeníkem nebrání.. Nádherná, místy archaická čeština libreta Josefa Otakara Veselého je v německém překladu promítána v titulcích. Všem protagonistům je skvěle rozumět, orchestr pod vedením Jiřího Štrunce, který operu i nastudoval, podává výborný výkon.

Možná i proto, že Dvořákova hudba je srdečná, ryze národní.. Režie se ujal dramaturg plzeňské opery Zbyněk Brabec. Přispěl i díky citlivým škrtům zvláště dlouhých ansámblů /člověk 21. století má jiný rytmus, tempo, než člověk 19. stol./ ke spádu děje a zajímavým detailům, které podporuje jednoduchá, ryze dřevěnými motivy laděná scéna Pavla Kodeda. Z hůry se spouštějí dřevěné mraky, dřevěné srdce, výborně korespondující s dřevěnou podlahou..

Zajímavá je též opona ve tvaru monumentální krajky s motivem srdce a květiny, kterou posluchači vidí při předehře. S orchestrem výborně spolupracuje sbor opery. Tato inscenace se stala poslední, kterou nastudoval sbormistr Zdeněk Vimr, jemuž šéf opery před premiérou srdečně poděkoval za jeho pětadvacetiletou činnost pro DJKT. Také vybraní sólisté se v interpretaci svých rolí našli. Všichni byli oblečeni do kostýmů, které navrhl Josef Jelínek v národním tónu. Svým nádherným hlasem excelovala v roli Bětušky Ivana Veberová. Sekundoval jí svým přirozeným projevem další ze sólistů plzeňské opery Tomáš Kořínek jako Jeník. Velký aplaus při premiéře si zasloužil Jiří Hájek jako kníže a Lucie Hájková jako kněžna. Roli Martina, bohatého sedláka přesvědčivě ztvárnil při premiéře talentovaný mladičký Jan Hnyk, který se souborem opery v Plzni pravidelně spolupracuje.

Postavu Václava ztvárnil sólista opery Národního divadla v Praze Jaroslav Březina, postavy Veruny a Berty sólistky DJKT Jana Foff Tetourová a Radka Sehnoutková. Jako komorník Jean byl přizván Jakub Turek a dívku zahrála Petra Šintáková z baletního souboru. V choreografii Martina Šintáka také při stylizaci lidových tanců účinkoval soubor baletu. Opera Šelma sedlák je neprávem opomíjeným dílem. Antonínu Dvořákovi jej vydal jako jeho první scénické dílo tiskem nakladatel Simrock. Živé, svěží dílo plné překrásné hudby v plzeňském nastudování vyniká. Další reprízy opery jsou naplánovány po divadelních prázdninách na 3., 25. a 27. 9. na jevišti Velkého divadla.

Petr Novák