Také se začalo říkat, že hokejoví Indiáni z Plzně ani nestojí o to vyhrát základní část.

Přestože bitvě o pořadí kralovala Škodovka v této sezoně nejdéle ze všech.

Od loňského října, kdy doma sestřelila z prvního místa Třinec, do minulého pátku, do těsné porážky v Kladně.

Na přelomu roku dokonce s třinácti body náskoku před nejbližším pronásledovatelem.

Jenže výsledky v poslední čtvrtině, třináct porážek z patnácti zápasů, „sesadily" Západočechy na konečné třetí místo.

Plzeňští se ale dušují, že rozhodně nešlo o řízený pád.

O výběr soupeře.

Ačkoliv právě Litvínov, s nímž Indiáni příští pátek rozehrají play off, ve zmíněných spekulacích figuroval.

„To je hloupost. Závěr nám nevyšel, ale je to jen shoda okolností," tvrdí Michal Straka.

„Podívejte se na jiná mužstva. Zprvu jsme se nejvíc obávali Komety, a ta není ani v předkole play off. Na Slavii by si vsadil málokdo a skončila druhá," říká v Plzni asistent trenéra.

„Nehráli jsme úplně špatně, ale nešly nám přesilovky, a ke konci jsme měli také plnou marodku," hledá příčiny propadu Michal Straka.

Právě jeho bratr a plzeňský vůdce Martin byl z těch, kterého zasáhly zdravotní trable. „Kluci uléhali jeden po druhém. Hlavně ti zkušení. Teď v Třinci nám jich chybělo deset. Do pole jsme měli jen sedmnáct hráčů, a to jsme si ještě nějaké půjčili z juniorky a z dorostu," omlouvá Michal Straka úterní porážku 0:4.

Ta Plzeň definitivně udržela na třetí příčce a pro úvod play off přisoudila Indiánům šestý Litvínov.

„Můžeme se jen dohadovat, jak přijatelný soupeř to je. Play off je zcela jiná soutěž. Začíná se nanovo," zdůrazňuje Michal Straka. „Alespoň ale víme, s kým se utkáme, a nemusíme, jako předtím, čekat na neznámého a vyhecovaného soupeře z předkola," tvrdí bývalý útočník.

Trenéři dali týmu dva dny volna, šatnu nechali desinfikovat a věří, že na pátečním večerním tréninku se sejdou téměř kompletní.

Válečné bubny však v plzeňské kabině zní už nějaký čas. „Společně jsme si sedli a všichni, trenéři i hráči, si řekli své. Víme, oč nám jde a co je třeba. Zkoncentrovat se, vytáhnout ze sebe to nejlepší. Bojovnost, kázeň, ale i pokoru," říká Michal Straka.

Čtvrtfinále zahájí Škodovka v závěru příštího týdne dvěma domácími zápasy a výhodu vlastního ledu by měla i v případném sedmém a rozhodujícím duelu.

„Na to nemyslíme. Teď se hlavně chceme soustředit na dobrý vstup do série," tvrdí Michal Straka.

Program čtvrtfinálové série:

1. a 2. zápas: pátek 8. března, 
sobota 9. března (vždy v 18.00)
Plzeň – Litvínov
3. a 4. zápas: úterý 12. března, středa 13. března (vždy 18.00)
Litvínov – Plzeň

Případná další utkání:
5. zápas: sobota 16. března (17.00): Plzeň – Litvínov, 6. zápas: pondělí 18. března (18.00): Litvínov – Plzeň. 7. zápas: středa 20. března (18.00): Plzeň – Litvínov

Výsledky duelů Plzeň – Litvínov
v základní části: 6:4, 2:1, 3:2, 1:2 sn