V pátek Škodovka nehrála. Utkání 16. kola na Spartě bylo odloženo na osmý leden, a Západočeši se tak mohli soustředit na nedělní zápas doma s Vítkovicemi.

„Víme, že herně nepropadáme, ale nedáváme góly a nepomůžeme si ani v přesilovkách. To chceme změnit a také jsme na tom pracovali,“ zdůrazňuje hlavní trenér Ladislav Čihák.

Před duelem s Riderou znovu přeházel složení útoků i speciálních přesilovkových formací.

Do první řady se k Milanu Gulašovi vrací Václav Nedorost a nově tu naskočí Vojtěch Němec.

„Něma odehrál s Kometou dobrý zápas a svůj drajv i šikovnost by mohl vedle Guliho uplatnit,“ říká Čihák.

Čtvrtá řada se vrací k původnímu složení Petr Sýkora, Petr Kodýtek, Jan Eberle. Mimo hru zůstane Miroslav Preisinger.

„Reagujeme na projev hráčů v zápasech i na tréninku,“ vysvětluje kouč.

Čihák ví, že zlomit nepříznivou sérii ještě před nadcházející přestávkou v extralize je žádoucí. A to přesto, že Plzeň narazí na silné Vítkovice nejspíš s výborným Patrikem Bartošákem v bráně.

„Ve vyrovnané extralize si nevyberete. Rozjely se Karlovy Vary, dech chytá i poslední Chomutov,“ připomíná trenér.

Pro Škodovku důležitý zápas začne za asistence kamer ČT Sport v 17.20 hod.

Zvlášť pikantní bude pro Jakuba Lva a Jana Schleisse, dlouholeté hráče Škody, kteří se doma v Plzni ukáží v elitním útoku Vítkovic.

Schleiss poprvé.

„Bude to pro mě zvláštní, ve Škodovce jsem prožil hodně dobrého, ale teď jsem hráčem Vítkovic. Uvidíme, jak zareagují fanoušci, jací budou z druhé strany,“ podotýká 24letý forvard.

Branku Indiánů by měl v neděli hájit Dominik Frodl.

První vzájemný zápas sezony ve Vítkovicích vyhrála Plzeň 2:1 v prodloužení.