Hokejoví Indiáni tak v pátečním utkání European Trophy přemohli finský celek Kärpät Oulu v nastavení 3:2 a před vlastním publikem slavili první bodový zisk v probíhající soutěži.

„Po dvou porážkách v Německu můžeme být spokojeni jak s výsledkem, tak s předvedenou hrou," hodnotil utkání plzeňský trenér Milan Razým.

Plzeň přitom proti silným Finům nastoupila ve značně kombinované sestavě. „Kvůli zraněním a trestům nám chyběli hned čtyři útočníci v čele s Martinem Strakou. K tomu onemocněl obránce Tomáš Frolo a po pár minutách zápasu odstoupil i Dan Růžička," vypočítal Razým.

Západočeši se hned v úvodu ujali zásluhou Johnsona vedení, jenže hosté záhy vyrovnali. „Inkasovala čtvrtá řada mladíků, což by se stát nemělo," říkal kouč.

V prostřední části pak Plzeňští využili početní výhodu, když puk k tyči usměrnil Pletka. To se už oba týmy dostaly do patřičného tempa a přes šestnáct set diváků se bavilo. „Na začátek sezony to byl výborný hokej. Svižný, důrazný," pochvaloval si Razým.

V 50. minutě ale hostující Juntilla v přesilovce srovnal. Přes další šance na obou stranách dospěl zápas do prodloužení a na jeho začátku se Kratěna trefil do pohybu brankáře Backhlunda. „Výhru jsme si zasloužili," říkal kouč.

Už zítra se Indiáni znovu v Plzni utkají v rámci Severní divize se švédským týmem Lulea. "Ta v úterý porazila Kärpät 3:1. Jde znovu o silný tým s propracovanou defenzivou," podotkl Razým.

Zítřejší zápas začíná v ČEZ Areně až v 19.00 hodin.

HC Plzeň 1929 – Kärpät Oulu 3:2 pp (1:1, 1:0, 0:1 – 1:0)

Branky: 1. Johnson, 28. Pletka, 61. Kratěna – 6. Halava, 50. Junttila.

HC Plzeň 1929: Svoboda – Jeřábek, Růžička, Hanzlík, Slovák, St. Pierre, Marušák, Mozík – Pletka, Kovář, Kratěna – Johnson, Havlíček, Gulaš – Lev, Pitule, Dvořák – Heřman, Sedláček, Petruška.

Kärpät Oulu: Backhlund – Viuhkola, Eklund, Lehto, Mäntymaa, Ohtamaa, Eminger, Niemelä – Kähkönen, Lehtonen, Salomäki – Plíhal, Norman, Haataja – Donskoi, Komulainen, Junttila – Kemppainen, Keränen, Halava.

Hokejistům HC Plzeň se ale tolik nedařilo v nedělním utkání. Na domácím ledě podlehli švédskému týmu Lulea 1:4 po třetinách 0:0, 1:2, 0:2. Branku indiánů vstřelil ve 28. minutě Kovář.