Hokejisté Škody Plzeň skončili po základní části extraligy třetí a v úvodní sérii play-off vyzvou šestou Olomouc. Navíc si v příští sezoně znovu zahrají Ligu mistrů.

Už předtím se rýsující čtvrtfinálovou dvojici potvrdily výsledky posledního 52. kola.

Škodovka porazila v pátečním derby doma Karlovy Vary 2:1 a mohla začít myslet na souboje s Hanáky bez ohledu na to, jak dopadne její pronásledovatel z Hradce.

Generální manažer plzeňského klubu Martin Straka v reakci na incident z utkání s Třincem (sudí zasažen plastovou lahví, na střídačku hostů dopadla plechovka od piva) vyzval před zápasem diváky ke slušnému fandění. Fanoušci to vzali.

Do derby sice Škodovka vyrukovala s uzdraveným Janem Kovářem v centru první formace, zato v defenzivě musel za chybějícího Allena zaskočit útočník Preisinger.

V úvodní třetině domácí dominovali, ale svou převahu Plzeň zúročila jen jedním gólem.

V 10. minutě si na Kaňákovu pobídku zpoza branky najel Kodýtek a po kličce do forhendu překonal brankáře Novotného.

Předtím mohli udeřit jinak neškodní hosté. Kohout vystihl plzeňskou rozehrávku, ale proti Frodlovi v domácí kleci neuspěl.

Frodl se blýskl znovu v závěru třetiny, kdy se roztáhl proti Beránkovi a udržel těsně vedení.

Po pauze ale Indiáni nastoupili na led ještě s hlavou v kabině a Rachůnek po zmatcích v plzeňské defenzivě srovnal.

Jenže ve 24. minutě si Plzeň vzala vedení zpět.

Kovářovu střelu z kruhu tečoval do sítě Gulaš a ziskem 62 kanadských bodů korunoval vítěství v produktivitě celé soutěže a svým třicátým gólem i prvenství mezi extraligovými střelci.

Hostující Beránek ještě rozvibroval tyč plzeňské klece.

Na Novotného zase nevyzrál Gulaš, ani v oslabení Jones a ofenzivně laděný zápas tak i přes závěrečnou power-play hostů skončil jen těsnou výhrou Plzně.

Čtvrtfinálovou sérii s Olomoucí rozehraje Škodovka dvěma domácími zápasy v pondělí 18. a v úterý 19. března .

„Čeká nás urputný, pracovitý soupeř, který hraje hodně bojovný hokej, což nám zrovna dvakrát nesedí. Ale když chceme postoupit, tak si nemůžeme vybírat,“ řekl o týmu z Hané plzeňský asistent Jiří Hanzlík.

Hlasy trenérů (Plzeň): Hrál se ofenzivní hokej, v zápase jsme byli o trochu aktivnější, ale nepřidali jsme rozdílový gól, proto byl výsledek stále velmi těsný a hrozilo nebezpečí inkasované branky. Nakonec jsme to ubojovali a dotáhli k těsnému vítězství. Dvakrát v řadě jsme doma prohráli, teď jsme to zlomili, tak jsme před play-off rádi.

Tomáš Mariška ( Karlovy Vary): Viděli jsme kvalitní, ofenzivní utkání, které se muselo divákům líbit. Nám se dařilo plnit plán, soupeře jsme do větších šancí nepouštěli vyjma  jedné naší chyby, kterou Plzeň potrestala. Následně jsme se vrátili do hry, ale domácí dali  nakonec o gól víc. Musím však kluky pochválit, předvedli jsme bojovný výkon. Filip Novotný, který se vrátil po zranění zachytal parádně.

Škoda Plzeň – Karlovy Vary 2:1

Třetiny: 1:0, 1:1, 0:0. Branky a nahrávky: 10. Kodýtek (Kaňák, Kolda), 24. Gulaš (Kovář, Moravčík) – 21. Rachůnek (Gríger). Rozhodčí: Hradil, Jeřábek – Rampír, Špůr. Vyloučení: 3:2. Využití: 0:0. V oslabení: 0:0. Střely na branku: 43:22. Diváci: 7337.

Plzeň: Frodl – Pulpán, Jones, Moravčík, Kaňák, Preisinger, Vráblík – Pour, Kovář, Gulaš – Nedorost, Kracík, Indrák – Kolda, Kodýtek, Eberle – Kantner, Stach, D. Kindl. Trenéři: Čihák, Hanzlík, Špaček.

Karlovy Vary: Novotný – Plutnar, Šenkeřík, Eminger, Kozák, Sičák, Rohan, Šafář – Rachůnek, Gríger, Beránek – Černý, Vlach, Mikúš – Balán, Skuhravý, Gorčík – Stloukal, Kverka, Kohout. Trenéři: Pešout, Mariška.