Nástup lepších časů před reprezentační pauzou, podložený třemi výhrami v řadě, hokejisté Škody Plzeň při středečním návratu do extraligových kolbišť nepotvrdili.

V zápase 18. kola padli Indiáni doma se Zlínem 1:3, když znovu doplatili na neproměňování šancí a zbytečné chyby. „Výkonem jsme se vrátili o tři čtyři týdny zpátky," říkal po utkání jeden z plzeňských trenérů Jiří Hanzlík.

Dvanáctá Škodovka zahájila souboj s jedenáctými Valachy opatrně, ale postupně začala mít navrch. Indiáni dobře sehráli i první přesilovku, jenže bez efektu. Lev sice střílel do odkryté branky, ale z úhlu trefil jen tyčku. Kubalíkovu bombu brankář vyrazil betonem.

Západočeši se dál tlačili za gólem, ale hosté dobře bránili střední pásmo a trpělivě čekali na příležitost.

Dvakrát se v šanci objevil zlínský Vlach, avšak brankář Machovský byl připraven. Už ne 85 vteřin před přestávkou, kdy ho Vlach zaskočil pohotovou střelou od modré – 0:1.

„Zlínský gól padl z ničeho, ale už předtím v naší hře chybělo víc úsilí, bruslení i vyhraných soubojů a soupeř toho využil," podotkl trenér Hanzlík.

Vzápětí mohl z trestného střílení srovnat Frühauf, ale gólman Kašík odolal. „Měl to být gól, škoda. Mířil jsem nahoru, ale brankář stihl ránu vytěsnit ramenem nad branku," vysvětloval bek.

V úvodu druhé třetiny Škodovka ubránila oslabení, jenže následně přišel osudný výpadek. Nejprve rychlý protiútok dva na jednoho zakončil Holík, který místo přihrávky překvapil Machovského kličkou do bekhendu – 0:2. A necelé dvě minuty nato po chybě ve středním pásmu našlápl k brejku Bukarts a z mezikruží pálil k tyči – 0:3.

Diváky dál povzbuzovaní Indiáni se snažili o zvrat, jenže překonat Kašíka se jim nevedlo. Teprve v 38. minutě protrhl střelecké trápení parádní trefou domácí snajpr Kubalík – 1:3.

Jenže hned po otevření třetí části zahrozil z úniku Holík, Machovský však nebezpečí odvrátil. Škodovka potom pokračovala v bušení do zlínské obrany, ale vše marné. Do brejku naopak ujel Vlach, ale sám před gólmanem minul cíl.

V závěru Plzeň zkusila ještě hru bez brankáře. Kromě bitky po nepotrestaném faulu na domácího kapitána Kratěnu se však už nic podstatného neudálo.

„Dokázali jsme eliminovat hru Plzně, i s trochou štěstí jsme přečkali pár šancí domácích a zaslouženě si odvážíme tři body," komentoval výhru zlínský asistent Juraj Jurík.

Škodovka může zklamání odčinit zítra, kdy hraje na ledě Olomouce. „Bez patřičné bojovnosti a pohybu to ale nepůjde," zdůraznil trenér Jiří Hanzlík.