Indiáni v rozhodující sedmé bitvě porazili Litvínov 4:3, stejným poměrem vyhráli i celou sérii a mohli se začít těšit na semifinálový duel s pražskou Slavií. Černožlutým vosám z Litvínova naopak začala dovolená.

„Smekám před týmem," říkal po utkání o vše trenér Milan Razým, kterého stejně jako hráče ovládla vítězná euforie.

Plzeň v sedmém duelu sice dvakrát vedla, 1:0 a 2:1, ale v druhé třetině dovolila soupeři skóre otočit. Góly do stavu 3:2 pro Litvínov padaly jen v přesilovkách. „Rázem jsme byli na hraně vyřazení. Před třetí třetinou také zazněla ostrá slova," prozradil Razým.

A bojovníci kolem Martina Straky povstali. Hned po pauze Kašpařík srovnal, když zakončil akci s Dvořákem a Vlasákem. A v 52. minutě proměnil ránu obránce Slováka ve vítězný gól tečí Johnson.

„Vyrovnání nás ještě víc nakoplo a potom už kluci dokázali strhnout utkání na svou stranu," říkal trenér.

Plzeň ale ještě zdaleka neměla vyhráno. Hra se živelně přelévala kluzištěm. Na Mazance se sólově řítil Lukeš, ale oporu v plzeňské brance nepřekonal a Kubát z dorážky trefil jen tyč.

Indiánům nahrála i nekázeň hostů. Vinou vyloučení se Verva dostala ke hře bez gólmana až v závěru a domácí si už postup nedali vzít.

„Poslední zápas byl pro nás jako celé čtvrtfinále těžký. V sérii jsme třikrát prohrávali a v šestém utkání jsme už měli nůž na krku. Tým však prokázal svou vnitřní sílu," chválil svěřence Razým.

„Podržel nás brankář Mazanec, ve skvělé formě je Honza Kovář. Ale v klíčových zápasech, v šestém a v sedmém, se navíc prosadili i ti nejzkušenější, Martin Straka s Tomášem Vlasákem," bilancoval kouč. „Předtím se jim nevedlo, což nebylo dobré na psychiku, ale rvali se s tím statečně a v pravý čas ze sebe tu deku shodili," říkal Razým.

Postupu mezi kvartet semifinalistů se v extralize dočkal hned v premiérové sezoně na postu hlavního kouče.

Hráčům děkoval i trenér poražených Vladimír Jeřábek. „Vždyť před soutěží jsme byli považováni za outsidery," poznamenal lodivod.

Skvělou práci podle kouče odvedla Verva také ve čtvrtfinále. „V sedmém utkání jsme ale nezvládli vstup do třetí třetiny a Plzeň rychle vyrovnala. Přitom to chtělo vedení udržet sedm osm minut. Potom by soupeř znervózněl, a to mohl být klíč k vítězství a postupu dál," litoval Jeřábek.

„Nestalo se, jsme těmi méně šťastnými, ale série se musela divákům líbit. Viděli skvělé výkony gólmanů, parádní hokej i góly," prohlásil litvínovský kouč.

A co nyní čeká Plzeň?

„Kluci si trochu užili radost z postupu, ve čtvrtek jsme si dali jen společný oběd a od pátku začíná příprava na Slavii," oznámil Razým.

Semifinále rozehraje Škodovka v neděli v Praze, kde bude série pokračovat i v pondělí druhým zápasem.