V zápase 48. extraligového kola sice Plzeň po druhé třetině vedla o dva góly, jenže hosté poté skóre otočili, ale na tři body ani oni nedosáhli.

Plzeňský kapitán Kratěna, který včera hrál tisící zápas v extralize, totiž minutu před koncem třetí části vyrovnal a poslal zápas do prodloužení. A jen osm vteřin před vypršením pětiminutového přesčasu potom sparťan Hamilton svou trefou rozhodl o výhře a zisku druhého bonusového bodu.

Jubilant Kratěna, zklamaný porážkou, děkoval fanouškům za oslavu, kterou pro něj připravili. V hledišti rozvinuli transparent s tisícovkou. „Bylo to příjemný," říkal osmatřicetiletý vůdce Indiánů. „Vůbec atmosféra byla úžasná. Přišlo přes šest tisíc lidí a hnali nás za výhrou a o to víc nás mrzí, že jsme brali jen bod," podotkl Kratěna.

Plzeň nezačala duel dobře. Sparta byla aktivnější, první třetinu vyhrála na střely 17:2, ale hrálo se bez gólů. To hlavně díky jistým zákrokům brankáře Machovského.

K ohrožení Taylora ve sparťanské kleci se dostal jen Kubalík, ale po rychlém výpadu po křídle minul cíl.

V prostřední části sice Škodovka přidala na pohybu, ale stále se hrálo více před plzeňskou svatyní. Místy byl tlak hostů drtivý, přesto do vedení šli Indiáni.

Po Kadlecově pasu ulétli domácí do přečíslení dvou na jednoho, které po přihrávce Bližňáka zakončil přesným volejem Johnson. A jen po 64 vteřinách přidal druhý gól dokonce v oslabení Bližňák, vybídnutý k brejku Hollwegem.

Obraz hry se rázem změnil a Plzeň mohla přidat i třetí gól, ale Indrák puk do branky nezasunul.

Jenže hned v úvodu třetí třetiny Machovského nachytal skákavou ranou z obrovské dálky Polášek a stejný hráč následně se štěstím srovnal. Nahození Poláška si do vlastní branky ztečoval bruslí obránce Kubka. V oslabení potom unikl Kudrna a dostal Spartu do vedení.

Plzeň se tlačila za vyrovnáním, ale nevyužila ani 40 vteřin převahy pět na tři. Teprve v čase 58:58 protlačil puk za Taylorova záda po závaru Kratěna.

V prodloužení hráli domácí přesilovku, ale nerozhodli, a když už se schylovalo k nájezdům, ukončil duel trefou z pravého kruhu Hamilton.

„Za druhý bod jsme rádi, ale o výhru v normální hrací době jsme se nechali připravit laciným gólem, což by se nám nemělo stát," říkal sparťanský asistent Zdeněk Moták.

Ladislav Čihák zase ocenil, že plzeňský tým se ani za stavu 2:3 nevzdával. „Kluci bojovali až do konce a minutu před sirénou urvali proti silné Spartě cenný bod," říkal plzeňský asistent.

Škodovku teď čekají tři výpady k soupeřům a základní část potom završí Plzeň příští pátek domácím soubojem se Zlínem.

HC Škoda Plzeň - HC Sparta Praha 3:4 v prodl. (0:0, 2:0, 1:3 - 0:1)

Branky a nahrávky: 35. Johnson (Bližňák, Kadlec), 36. Bližňák (Hollweg), 59. Kratěna (Jeřábek, Kadlec) - 41. Polášek (Piskáček), 51. Polášek, 53. A. Kudrna, 65. Hamilton (Švrček, Hrbas). Rozhodčí: T. Horák, Pešina - Vít Komárek, J. Ondráček. Vyloučení: 1:7. Bez využití. V oslabení: 1:1. Diváci: 6096.

Sestavy:

Plzeň: Machovský - Kadlec, Jeřábek, Kudroč, Moravčík (45. D. Sklenička), Kubka, Pulpán - Indrák, Kracík, D. Kubalík - Kratěna, Bližňák, Johnson - Hrňa, Preisinger, T. Svoboda - Hollweg, Lev, Poletín. Trenéři: Michal Straka a Čihák.

Sparta: Taylor - Polášek, Piskáček, Čajkovský, Švrček, J. Mikuš, Hrbas, Kalina - Forman, Přibyl, Buchtele - Hamilton, Klimek, A. Kudrna - Netík, Pech, Kumstát - Hozák, Černoch, Dragoun. Trenéři: Jandač a Moták.