Zítřejší duel na ledě finského celku Kärpät Oulu a sobotní zápas se švédským týmem Lulea HF napoví víc o šancích úřadujícího českého mistra na proniknutí do finále evropského poháru.

Po čtyřech kolech jsou Indiáni v Severní divizi čtvrtí a postup má jistý jen vítěz skupiny.

„Divizi vede právě Lulea, ale tabulka je velmi vyrovnaná. Zatím jsme mezi třemi celky, které mají o dva body méně. A v dostřelu je i Oulu," uvedl Michal Straka.

„Když nadcházející zápasy zvládneme, nakročíme k postupu. Nic lehkého nás však nečeká," prohlásil asistent trenéra.

Drsní seveřané podle něj disponují propracovanou defenzivou a skvěle bruslí.

„Hlavně s Luleou to bude hodně těžké. Dvakrát nás už porazila, loni vyhrála European Trophy a znovu potvrzuje, že patří mezi nejlepší týmy v Evropě," připomněl Michal Straka.

Na severskou misi vyrazí plzeňští Indiáni už dnes ráno.

„Letíme přes Stockholm a do Oulu to potom bude ještě dlouhá cesta. Večer ani nepůjdeme na led. Hráče čeká jen lehké proběhnutí, aby se zpotili a protáhli," popsal program asistent.

S týmem necestuje útočník Pavel Kašpařík, který ještě není fit po ostrém souboji v Salzburku. Chybět bude i Ryan Hollweg, zotavující se po operaci třísla, zraněný obránce Daniel Seman a nově i Ján Sýkora.

„Jáno má zánět šlach," sdělil Michal Straka. „Těch zranění je teď nějak víc, ale situace se zlepšuje. Hrát by už měl třeba Tomáš Vlasák."

Navíc Hollweg už začal se šlapáním na kole a do tréninku by se měli záhy zapojit rovněž Kašpařík se Semanem.

A výpad na sever absolvuje rovněž majitel a největší osobnost týmu Martin Straka.

„Brácha letí a s sebou si bere i výzbroj," prozradil sourozenec Michal.

„Máme teď hodně zraněných, už nevíme, jak ho více přinutit, aby už konečně naskočil do zápasu (smích)."

Zápasy v Oulu i v Lulee začínají shodně v 18.30 hodin.

Severští soupěři Indiánů

Kärpät Oulu

Pátek 30. srpna, 18.30 hodin

Rok založení: 1946. Stadion: Energia Areena (6614 míst).

Dres pětinásobného mistra Finska z největšího města na severu země oblékala i řada českých hráčů, mj. současný plzeňský útočník Ondřej Kratěna. V minulém ročníku SM-liigy skončil Kärpät v základní části sedmý a z play-off vypadl už
v předkole.

Luea HF

Sobota 31. srpna, 18.30 hodin

Rok založení: 1977. Stadion: Coop Arena (6300 míst).

Švédský klub zatím získal jediný titul. Elitensérii ovládla Lulea
v ročníku 1995/96, kdy tu působil
bývalý plzeňský útočník Jiří Kučera. V minulé sezoně Lulea vyhrála European Trophy a doma se probojovala do finále play-off. Tam však podlehla týmu Skellefteå AIK.

Kapitán by chtěl vidět Messiho

Bude nebo nebude v nadcházející sezoně hrát?

Útočník Martin Straka se hamletovské otázce, která zaměstnává trenéry i hokejové fanoušky, jen usmívá.

Start extraligy se přitom blíží a stále víc zaznívají spekulace, že kapitán mistrovské Škodovky už na led v ligovém utkání nevyjede.

Naposledy to třeba pro hokej.cz prohlásil po návštěvě Plzně reprezentační útočník Jan Kovář.

„Já tyhle řeči nevnímám. To je práce médií. Já normálně trénuju a uvidí se," odkládá Straka dál své rozhodnutí.

"Není kam spěchat, třeba začnu v listopadu," culí se čtyřicetiletý matador a strůjce plzeňského triumfu.

A proč si tedy Straka bere do Skandinávie výzbroj? „Kvůli tréninku. Snad jen, kdyby se nám ještě někdo zranil, tak bych musel hrát. Ale to se doufám nestane," prohlásil Martin Straka.

Včera večer fandil fotbalové Viktorii.

„Klukům věřím a těším se, že v Lize mistrů přitáhnou do Plzně nějaký hvězdný útočný tým. Třeba Madrid nebo Barcelonu s Messim," přál si Straka .