V minulých deseti zápasech nestačili na jediného soupeře a dnes se oba celky střetnou na východě Čech.

Večerní duel třetího týmu tabulky s druhým je očekávaným šlágrem 38. extraligového kola.

„Zápas dvou aktuálně nejúspěšnějších mužstev, alespoň co do výsledků, táhne. Mělo by být vyprodáno, takže se na ten souboj těšíme,“ prohlásil plzeňský trenér Marian Jelínek.

Jeho svěřenci dokázali naposledy doma přestřílet českobudějovický Mountfield 6:4, zatímco Pardubičtí dobyli třineckou Werk Arenu.

„Výhra s Jihočechy byla důležitá,“ podotkl kouč Indiánů.

Plzeňští tím na sklonku třetí čtvrtiny základní části odrazili snahu Mountfieldu o přiblížení v tabulce, sami se dotáhli na vedoucí Spartu a svůj náskok na třetí Pardubice zvýšili na devět bodů.

Nadcházející zápas tak Jelínek vnímá jako test herních kvalit, ale i psychické odolnosti svého týmu.

„Ze všech stran slyšíme, že každá série jednou končí. Je nám podsouváno, že můžeme, nebo dokonce že už musíme prohrát. Ale tak to není,“ zdůrazňuje uznávaný psycholog.

„Úspěchy sice svádí k polevení, ale impulsem k opětovnému zvýšení úsilí nemusí být jen porážka. Jde to i jinak, ale to dokáží skutečně jen ti psychicky nejsilnější. Tak uvidíme,“ uvedl Jelínek.

Jak Plzeň, tak její dnešní rival se do čela extraligy prokousávali postupně.

V průběhu sezony se totiž oba týmy potýkaly s početnou marodkou i náročným programem, když kromě extraligy absolvovaly i finále European Trophy v Rakousku.

„Zranění bohužel k hokeji patří a je třeba se s tím vyrovnat,“ konstatoval Jelínek.

„Tím, že naše pozice je relativně příznivá, si ale nyní můžeme dovolit netlačit tolik na nejvytíženější hráče,“ připustil trenér.

Plzeňský stratég se musí dál obejít bez Tomáše Frola, Jakuba Jeřábka, Tomáše Vlasáka a Ondřeje Kratěny, navíc nechá doma i lehce zraněného Dušana Andrašovského.

„Kratěna má od lékařů stop ještě na čtrnáct dní, naopak Kuba Jeřábek se už v sobotu půjde rozehrát do prvoligového Chomutova,“ komentoval stav marodky Jelínek.

Daleko větší prostor v dnešní bitvě dá proto mladíkům. „Šestnáctiletý Kubalík naskočí od začátku ve druhém útoku, na přesilovky bude s Martinem Strakou chodit zase dvacetiletý Havlíček. V brance bude Mazanec,“ prozradil plzeňský trenér.

A neočekává, že by se na východě Čech měla strhnout nějaká přestřelka.

„Důležité bude dát o gól víc než soupeř,“ pousmál se Jelínek.

Jeho pardubický protějšek Pavel Hynek stanovil pro svůj tým dva základní úkoly – neinkasovat do páté minuty zápasu a dát si pozor na přesilové hry Plzně.

„V těch jsou úspěšní, ačkoliv jim teď vypadl Tomáš Vlasák,“ připomněl Hynek.

V posledních dvou vzájemných duelech dnešních soků vyhrál vždy domácí celek, a to jednoznačně.