Pro Indiány jde teprve o druhé vítězství v úvodu nového ročníku soutěže, a zisk dvou bodů je tak pro tým sužovaný těsnými porážkami nesmírně důležitý.

„Urvaná výhra se nerodila lehce, ale i dva body jsou pro nás zlaté," říkal plzeňský asistent Ladislav Čihák.

Škodovka po první třetině prohrávala 0:2, v prostřední části sice strhla vedení na svou stranu, jenže soupeř v třetí dvacetiminutovce stihl srovnat. Při následné hře tři na tři ale bonusový bod pro Plzeň trefil ranou přes obránce Lev.

„Snažil jsem se střelu schovat, to bylo cílené," říkal po boji útočník. „Chtěli jsme tři body, ale vzhledem k průběhu zápasu jsou i dva dobré," uznal Lev.

Souboj s Mountfieldem totiž pro Plzeň nezačal dobře. Indiáni měli sice více ze hry, ale po první třetině vedl o dva góly soupeř.

„Využili jsme z minima maximum," podotkl hradecký trenér Václav Sýkora.

Poprvé se Východočeši radovali už po minutě a 18 vteřinách hry. Domácí ztratili ve středním pásmu puk a rozjetý Kukumberk otevřel skóre. Hosté se pak většinu času bránil, ale v závěru třetiny udeřili podruhé. Jarůšek před plzeňskou modrou prohodil puk na Deje, který ranou z voleje zvýšil náskok hostů.

„Soupeř neměl možná tolik střel, ale zato dvě gólové šance, které ale neproměnil," říkal trenér Sýkora.
Svboda trefil jen tyčku hradecké klece a Kratěna z mezikruží přestřelil.

Plzeňskou arénou i tak znělo povzbuzování. Kluci bojovat, dožadovali se fanoušci a škodováci nepříznivý vývoj také otočili.

„O pauze jsme udělali v kabině trochu bouřku a pomohlo to," říkal Čihák.

Hned po přestávce se po výměně puku s Johnsonem prosadil Yellow Horn a připsal si čtvrtý gól v sezoně. V přesilovce pak srovnal nekrytý Indrák a na 3:2 pro Plzeň zvýšil dokonce v oslabení kapitán Kratěna. Ujel hostující obraně a sólo zakončoval mezi betony gólmana. Puk zmizel v Kacetlově výstroji a za brankovou čarou vyplul až po chvíli. Sudí nejprve rozpažil, ale po poradě s videorozhodčím nakonec gól uznal. Do konce třetiny chybělo 
20 vteřin.

„Třetí třetina už byla z naší strany nervózní. Hodně jsme stáli o tři body, jenže necelých pět minut před kocem jsme inkasovali takový nastřelený gól," litoval Čihák.

Machovský předtím v domácí brance čaroval, ovšem na Pláňkovu střelu otřenou ještě o záda dotírajícho Červeného nedosáhl.

V prodloužení však domácí gólman tým znovu podržel a se spoluhráči potom slavil vítězství.

„Bohužel zápas kvůli problémům s ramenem nedohrál Jarda Kracík a jsme tak bez centrů. Mimo hru je i Káca (obránce Kadlec)," oznámil asistent Čihák.

V neděli měla hrát Plzeň ve Vítkovicích, ale zápas 9. kola byl odložen na středu 18. října. Už v úterý totiž Škodovku čeká první zápas play-off Ligy mistrů ve švýcarském Luganu. 

HC Škoda Plzeň - Mountfield Hradec Králové 4:3 v prodl. (0:2, 3:0, 0:1 - 1:0)

Branky a nahrávky: 22. Yellow Horn (Johnson), 33. Indrák (Lev, Kracík), 40. Kratěna, 65. Lev - 2. Kukumberg (Šimánek, Bednář), 18. Dej (Jarůšek), 56. Červený (Jarůšek, Pláněk). Rozhodčí: Šír, Krob - Flegl, Polonyi. Vyloučení: 3:5. Využití: 1:0. V oslabení: 1:0. Diváci: 4021.

Sestavy:

Plzeň: Machovský - Čerešňák, Pulpán, Moravčík, D. Sklenička, M. Špaček, Slovák - Kratěna, Kracík, D. Kubalík - Indrák, Hrnka, T. Svoboda - Yellow Horn, Lev, Johnson - Švarc, Koreis, Schleiss. Trenéři: Michal Straka, Čihák a Pejchar.

Hradec Králové: Kacetl - Pláněk, Vydarený, Štajnoch, Gregorc, Pavlas, Dietz, Čáp - Jarůšek, Džerinš, Červený - Bednář, Kukumberg, Dej - Kőhler, Potulny, Šimánek - Nedvídek, T. Knotek, R. Pavlík. Trenéři: V. Sýkora, Hynek a T. Martinec.