V plzeňské aréně se od 17.30 hodin střetnou v zápase 43. extraligového kola a v závěru základní části jde o každý bod. Utká se třetí s pátým.

Škodovka hned po reprezentační přestávce nezvykle v pondělí urvala v dohrávce 16. kola na Spartě výhru 4:3. V extralize si Indiáni upevnili třetí příčku a jen dva body jim schází na druhý Třinec. Jenže do konce první fáze soutěže chybí pořád ještě deset kol.

Ve hře je třicet bodů a stojí o ně i páté Vítkovice. Mají o jeden zápas víc a na Plzeň ztrácejí sedm bodů.

Navíc svěřenci trenérů Petra a Trnky před přerušením extraligy vyšli venku dvakrát po sobě naprázdno.

„Vítkovice se budou chtít udržet v elitní šestce a podle toho k zápasu přistoupí. Ale to samé platí pro nás,“ uvedl plzeňský trenér Ladislav Čihák.

Od hráčů vyžaduje maximální nasazení. „Chceme vyhrát každý zápas a předvádět dobré výkony,“ zdůraznil hlavní kouč Indiánů.

Naposledy v Praze mohl být Čihák spokojený.

Škodovka byla sice v dohrávce aktivnější, ale dlouho jen dotahovala náskok soupeře. Ještě ve třetí třetině, co sparťan Jarůšek zkompletoval hattrick, prohrávali škodováci 2:3, ale nenechali se tím rozhodit.

„Už první třetinu jsme na střely vyhráli 18:6, i dál jsme měli převahu, byli víc na puku, ale Sparta byla v koncovce efektivnější. Přesto jsem cítil, že máme obrovskou šanci zápas otočit a kluci to také dokázali,“ ocenil trenér Čihák.

Jan Eberle dokonce v oslabení srovnal a vítězný gól zařídil Václav Nedorost, který do zápasu naskočil po téměř třech měsících strávených na marodce.

„Na ledě začal Venca trénovat minulý týden, cítil se relativně dobře, a tak jsem se i vzhledem k situaci rozhodl, že na Spartě nastoupí,“ vysvětloval Čihák.

K zraněným Jakubu Kindlovi, Nicku Jonesovi, Ondřeji Kratěnovi a Davidu Stachovi totiž přibyl nemocný obránce David Kvasnička a Peter Čerešňák, který si při startu za slovenský národní tým poranil kolenní vazy. Navíc v den zápasu skolila nemoc útočníka Jaroslava Kracíka.

„Čero bude chybět minimálně měsíc, takže jsme museli reagovat. V obraně zaskočil centr Míra Preisinger a jeho místo ve čtvrté lajně zaujal Venca Nedorost. Chodil na přesilovky i na oslabení, trochu víc odfukoval, ale zvládl to a vítězný gól si zasloužil,“ uvedl Čihák.

Škoda tak Spartu přemohla i v třetím vzájemném souboji sezony, když v Praze slavila vítězství podruhé v krátkém úseku osmi dní.

Pro duel s Vítkovicemi si oslabená Plzeň povolala do obrany Petra Hořavu z Kladna a třináctým útočníkem bude junior Matěj Kolda.

V předchozích vzájemných utkáních nejprve brali víc bodů hosté. Až naposledy Vítkovičtí doma Škodu těsně porazili a po Brnu a Liberci jsou teprve třetím celkem, který v minulých dvaceti zápasech dokázal Plzeň obrat o všechny body.

„Víme, že rozjetá Plzeň se dotahuje na vedoucí týmy v tabulce. Bude to těžká bitva, ale my pro udržení místa v šestce musíme sbírat bodíky,“ řekl kouč Jakub Petr, jenž ale zřejmě nebude moct počítat s nedoléčeným gólmanem Bartošákem.