Finále čtvrtého ročníku hokejového Lekov Cupu v Plzni, mezinárodního turnaje hráčů ročníku 1996, přivádělo halu do varu. Souboj favoritů nabídl na čtrnáctileté borce výborný hokej.

Hráči ze země pruhů a hvězd sice s Czech Lions od 4. minuty prohrávali, ale jen třicet vteřin. Poté z protiútoku srovnali a ovládli led.

Byli rychlejší, tvrdší i drzejší.

Drobný střízlík v americkém dresu klidně atakoval o hlavu vyššího soka, souboj ustál a ještě padajícího soupeře zasypal sprškou ostrých slov.

„Neválej se tu jako doma ve vaně a hraj,“ slyšel navíc český hráč reakci jednoho z fanoušků týmu USA Select.

Právě důrazným napadáním Američané zaskočili Čechy, obírali je o puk už v jejich pásmu a stříleli góly. První třetinu vyhráli 4:1 a celý zápas 6:2.

„Jsme šťastni,“ říkal v pozápasové euforii kapitán vítězů Cameron Ashley, „Loni jsme v Plzni skončili druzí, ale vrátili jsme se a dokázali jsme vyhrát,“ těšilo obránce. „Zápasy ve skupinách byly ještě z těch snazších, ale v play off to bylo stále náročnější. Konkurence tu byla vynikající.“

Přes jednoznačnost finálové výhry neopomněl Ashley vyzdvihnout soupeře. „Češi byli výborní, dobře kombinovali, ale my jsme byli v koncovce úspěšnější,“ řekl.

Hráče Czech Lions chválil i asistent trenéra Petr Kovaříček. „Kluci odvedli v Plzni výborné výkony. V úvodu finále se ale odklonili od své hry, a proto ta jasná porážka,“ říkal. „Přesto i druhé místo je cenné, protože Lekov Cup měl vysokou kvalitu. U nás neznám lepší turnaj,“ zdůraznil zástupce hlavního kouče Františka Musila. Ten Czech Lions sestavil hlavně z hráčů Slavie a Českých Budějovic. Finále si zahrál i jeho syn Adam pod dohledem slavného dědečka Jaroslava Holíka.

Bronzové medaile si v konkurenci 35 družstev z 12 zemí světa vybojoval ruský Petrohrad. Čtvrtí skončili zvolenští Žraloci. Žáci domácího celku HC Plzeň 1929 nezvládli úskalí osmifinále a obsadili jedenáctou příčku.

Finále

USA Select – Czech Lions 6:2

Třetiny: 4:1, 2:0, 0:1. Branky: Magyar, Ahlgren, Petralla, Rossbach, Immormino, Rasberg – Vrána 2.

USA Select: Nedljkovic – Magyar, Brenner, Ahlgren, Grissom, Ashley, Fouts, angano, Gammicchia, Petralla, Rosssbach, Balodis, Stief, Immormino, Sunkle, Sharp, Rasberg, Merl, Brennan.

Czech Lions: Štekr (21. Sochůrek) – Vostárek, Vopelka, Hierman, Havelka, Smejkal, A. Musil, Tejral, Mašín, Stříbrný, Samohejl, Kučera, Hlaváček, Vrána, Adam.