V první velké příležitosti nedělního souboje dvou tabulkově téměř vyrovnaných týmů se ocitl plzeňský Suchý, jehož ale vychytal Tomka. Na konci úvodní třetiny v ofenzivě selhal také švédský kanonýr Ludwig Blomstrand, který v přesilovce po vyloučení Patrika Zdráhala trestuhodně přestřelil odkrytou klec domácích.

Hokejisté Plzně nestačili na Litvínov, gól Rekonena na body nestačil

A tak přišel trest. Dobrý pokus Jindřicha Abdula ještě gólman Škodovky Miroslav Svoboda vytáhl nad břevno, ale na pohotovou střelu Patrika Zdráhala ze 27. minuty byl krátký. Verva vedla 1:0. O sedm minut později bylo v táboře domácího celku ještě veseleji. Rychlé přečíslení dva proti jednomu přetavil v druhou branku (opět) Patrik Zdráhal, který v sezoně 2019/2020 odehrál dvaadvacet zápasů v dresu svého modrobílého soupeře. Plzeňští byli v úvodních dvou třetinách na severu Čech střelecky o chloupek aktivnější (24:23), ale na pětadvacetiletého slovenského gólmana domácích Mateje Tomka si nepřišli.

close 50. kolo extraligy: Verva Litvínov - HC Škoda Plzeň 2:1. info Zdroj: Deník/Edvard Beneš zoom_in 50. kolo extraligy: Verva Litvínov - HC Škoda Plzeň 2:1.

Třetí gól Litvínova mohl v 49. minutě přidat Estephan, jenže kanadský útočník ve službách Vervy pohrdl nařízeným trestným střílením. A tak na druhé straně vysvitla naděje, když se prosadil Fin Rekonen a snížil na rozdíl jediné branky. Škoda to v závěru zkusila v šesti hráčích bez brankáře, ale srovnat se ji už nepovedlo. Tři body tak nakonec zůstaly na severu, Plzeňští zase ostrouhali.

„Byl to vyrovnaný zápas, ale z naší strany to je hrozně málo. Nedáváme branky, a když je dáme jako minule s Třincem, neudržíme to. Je to pořád dokola. Pořád ta stejná písnička," posteskl si po zápase smutný plzeňský kouč Petr Kořínek.

„V Litvínově jsme udělali dvě chyby, které soupeř potrestal. Na konci se nám sice podařilo snížit, ale už zbývalo hodně málo času. Zápas jsme si ovšem prohráli už v první a ve druhé třetině,“ dodal šestapadesátiletý trenér Škody.

HC Verva Litvínov - HC Škoda Plzeň 2:1

Třetiny: 0:0, 2:0, 0:1. Branky a nahrávky: 27. Zdráhal (Estephan), 34. Zdráhal (Š. Stránský, Demel) – 54. Rekonen (Holešinský). Rozhodčí: Pražák, Sýkora – Brejcha, Zíka. Vyloučení: 1:2. Využití: 0:0. Góly v oslabení: 0:0. Střely na branku: 28:32. Diváci: 4 478. Nejlepší hráči: Patrik Zdráhal – Jan Schleiss. HC VERVA Litvínov: Tomek – Jaks, Demel, D. Zeman, Freibergs, Strejček, Zile, Šalda – Abdul, Sukeľ, Kudrna – Zdráhal, Estephan, Š. Stránský – Hlava, Straka, Fronk – Zygmunt, Jurčík, Havelka. Trenéři: Mlejnek, Reichel a Kočí. HC Škoda Plzeň: Svoboda – Skok, Zámorský, Houdek, Jiříček, Kremláček, Jaroměřský – Schleiss, Mertl, Rekonen – Hrabík, Suchý, Pour – M. Beránek, Holešinský, Blomstrand – Bitten, Honejsek, Adamec. Trenéři: Kořínek a Bombic.