V zápasech s hradeckým týmem tahá plzeňská Škodovka dál za kratší konec.

V úterním utkání 33. kola extraligy podlehli Indiáni na vlastním ledě Mountfieldu 1:2. S neoblíbeným soupeřem tak Západočeši vyšli naprázdno popáté v řadě a před koncem roku vypadli z elitní šestky průběžného pořadí.

Na pozici zaručující přímý postup do play-ff se místo Plzně natlačil právě Mountfiled, který na cizím ledě slavil výhru po devíti neúspěšných výpadech mimo svůj stadion.

„Pro nás to byla důležitá výhra. Venku jsme naposledy vyhráli snad v době, kdy se hrálo ještě dřevěnými hokejkami," žertoval po boji hradecký trenér Peter Draisaitl.

Kouč poraženého týmu Michal Straka byl o poznání strožejší.

„Věděli jsme, že Mountfield je nepříjemný soupeř, že jde o šest bodů, ale nedokázali jsme to zlomit," konstatoval plzeňský trenér. „Hráči bojovali, snažili se, ale hosté byli lepší. Nenašli jsme cestu jak překonat jejich dobře organizovanou defenzivu."

Tlak, snaha, v závěru dřina na krev, ale nic z toho. Tak Plzeň v poslední bitvě roku 2014 přišla o tři body i o páté místo v tabulce.

Přitom Škodovka otvírala skóre neúprosného zápasu. Ve 4. minutě byl vyloučen hostující Jank a domácí početní výhodu využili.

Předtím sice hosté v oslabení pláchli do přečíslení a Knotkova rána orazítkovala levou tyč domácí klece, ale následně už Plzeň vedla.

Johnson od zadního mantinelu našel před brankou volného Pletku, který z pokleku opakovanou ranou propálil hradeckého gólmana Kacetla.

Škodovka měla sice dál optickou převahu, ale v 11. minutě ji přibrzdil blesk z čistého nebe.

Hostující Dietz napřáhl ještě před červenou a rána k překvapení všech skončila za zády gólmana Machovského.

„Ten puk jsem vůbec neviděl. Prostě byl najednou v síti. Až to bylo k smíchu," přiznal plzeňský brankář.

Bylo srovnáno, ale do konce chyběla ještě spousta času. „Zápas jsme si prohráli asi někde jinde," říkal Machovský. V dalším průběhu utkání se několikrát vytáhl a držel plzeňské naděje na nějaký zisk až do konce.

Jenže.

„Plzeň měla možná více ze hry, byla častěji na puku, ale do stoprocentních šancí jsme ji nepustili," vystihl hlavní problém hostující kouč Draisaitl.

Domácí se ve druhé třetině výrazně zlepšili, ale fanoušci marně volali po gólu. Ten dal v 36. minutě v přesilové hře naopak Mountfield. Vydareného střelu Machovský vyrazil, ale puk si stáhl Mertl a skóroval.

Šlo o vítězný zásah, ačkoliv Plzeňští následně hráli pět minut v přesile pět na čtyři. Mikuš totiž fauloval kolenem domácího Jeřábka a musel předčasně do kabin.

„Jenže my jsme se v té dlouhé přesilovce neudrželi v útočném pásmu, nic jsme nevymysleli, a co prošlo, dokázal soupeř zblokovat," uznal plzeňský Pletka.

Škodováci ani potom nepolevovali, ale hosté výborně bránili a sami podnikali rychlé protiútoky. Ty hasil Machovský, ale ani Kacetl se překonat nedal. „Už to byla křeč," připustil Pletka.

Po nezdařeném výjezdu do Třince ztratila Škoda druhý zápas v řadě. Na vítěznou vlnu se může vrátit v neděli 4. ledna, kdy hraje v Brně s Kometou. „Na silvestra je trénink, na Nový rok volno a druhého už zase trénujeme," popsal nejbližší program Škodovky Michal Straka.

HC Škoda Plzeň - Mountfield Hradec Králové 1:2

Třetiny: 1:1, 0:1, 0:0. Branky a nahrávky: 5. Pletka (Johnson, J. Sýkora) - 11. Dietz (Tvrdík, Jank), 36. Mertl (T. Knotek, Vydarený). Rozhodčí: Šír, Mikula - Polonyi, Flegl. Vyloučení: 4:3, navíc P. Mikuš (Hradec Králové) 5 min. a do konce utkání. Využití: 1:1. Diváci: 5873.

Plzeň: Machovský - Kadlec, Jeřábek, Mozík, Pulpán, Kubka, Moravčík - Kratěna, Bližňák, Schleiss - J. Sýkora, Lev, Johnson - Indrák, Simon, Pletka - Michel, T. Sýkora, M. Beran. Trenéři: Michal Straka, Čihák a J. Špaček.

Hradec Králové: Kacetl - Dietz, Vydarený, Jank, P. Mikuš, Pláněk, Vašíček, Plášil - Vantuch, Mertl, Šimánek - Dej, Kukumberg, Pospíšil - Skokan, T. Knotek, Červený - P. Beránek, Tvrdík, Kopta. Trenéři: Draisaitl a Kučera.