V šestnácti letech a 194 dnech, tedy jen o málo později než bratr (16 let a 59 dnů). Indiáni sice souboj na ledě obhájců titulu prohráli 1:6, ale urostlý Adam (186 cm /69 kg) odehrál skoro osmadvacet minut a byl vyhlášen nejlepším hráčem Škodovky.

„Za tu šanci jsem moc rád, i když zápas nám vůbec nevyšel. Snažil jsem se hrát zodpovědně a snad jsem důvěru, kterou jsem dostal, splatil. Jsou to pro mě skvělé zkušenosti do další práce. Navíc mě hodně pomohli spoluhráči, kteří mě od začátku podporovali,“ komentoval premiérové vystoupení Adam Jiříček.

Dlouho jste se ale nerozkoukával a od začátku jste kromě plnění defenzivních úkolů podporoval útok. To je váš styl?

Ano, snažím se být hodně aktivní a když to jde, tak podpořím útok.

Očekával jste, že hned při svém debutu mezi chlapy dostanete takový prostor?

Určitě ne. Navíc jsem absolvoval třetí zápas po sobě, protože v pátek a v sobotu jsem hrál za juniory. Ale únavu jsem nepociťoval, dal jsem do toho všechno a snad jsem odvedl solidní výkon.

Věděl jste dopředu, že budete nastupovat také v oslabeních a v početních výhodách?

Tak hráli jsme standardně na tři obrany, na šest beků, ovšem s Honzou Piskáčkem jsme tam chodili častěji, proto byl ten odehraný čas větší.

Nastal i moment, že v jedné z přesilovek jste chtěli jít střídat, ale trenéři ukázali, abyste pokračovali ve hře.

To už jsem měl namále (smích). Ale nějak jsem to ještě zvládl. Bohužel z toho ale nepadl gól, přestože šance jsme si vytvořili.

Plzeňský dorostenec Adam Jiříček (vlevo) bojuje o puk se zkušeným Jakubem Jeřábkem z týmu Třince při své premiéře v extralize mužů.
Škoda se trápí. Výjezd k mistrům skončil debaklem

Ke vstřelení branky jste i tak neměl daleko.

Hlavně ke konci zápasu jsem tam měl pár střel, bohužel to tam nepadlo. Nedá se nic dělat.

Jste s bratrem, který hraje v zámoří, často v kontaktu? A pokud ano, co vám radil před premiérou?

Voláme si často, tedy když se nám sejdou rozumně časy kvůli posunu v Americe. A co mi radil? Hlavně ať nejsem nervózní.

Určitě jste sledoval Davidovy výkony na mistrovství světa juniorů v Kanadě, které mělo pro český tým stříbrnou tečku. Byl hodně smutný, že ve finále nedosáhli na titul?

Jasně, že byl zklamaný. Když jste takhle blízko a o kousek to uteče, tak je to pochopitelné. Snažil jsem se ale bráchu uklidnit, že odváděli skvělé výkony a že i stříbro je obrovský úspěch, který před šampionátem nikdo nečekal.

David zase tvrdí, že máte k úspěšné hráčské kariéře nakročeno lépe než měl on. Jak se to poslouchá?

No hezky a pochopitelně je mým cílem ho následovat. Je to určitá výzva a rád jí přijímám.

Po dvou úspěšných sezonách v áčku Škodovky je před mladým bekem velká výzva.
Jiříček byl šestkou draftu. Velká pocta i výzva, říká NHL protřelý Straka