Viktoria vstoupila do generálky na ligu aktivní hrou, měla častěji míč na svých kopačkách, ale první lovil míč ze své sítě v 19. minutě plzeňský gólman Martin Ticháček. Po nenápadné akci dva metry za šestnáctkou napřáhl hráč Metalurgu a trefil přesně levý horní roh branky Viktorie.

Už za minutu střílel rohový kop Horváth a brankář Záporoží jen stěží vyškrábl míč nad břevno. Z následného rohu Horvátha střílel Rezek hlavou těsně nad.

Největší šanci k vyrovnání měl po půlhodině hry Střihavka. Úočník Viktorie zachytil míč po nevydařeném výkopu brankáře Záporoží, šel sám na branku, ale gólman jeho střelu vyrazil nohama.

„V prvním poločase jsem postavil silnější sestavu, ale herně se nám nedařilo podle představ. Vytvořili jsme si jen tři nebezpečnější akce, z kterých jsme však nedokázali vstřelit gól. Soupeř naopak jednu ze dvou našich chyb využil, když krásně trefil šibenici,“ viděl první část hry trenér Plzně Pavel Vrba.

Hned o přestávce provedl plzeňský kouč v sestavě čtyři změny a postupně poslal do hry dalších pět fotbalistů. Plzeň sevřela soupeře na jeho polovině a na branku Metalurgu se valil jeden útok za druhým.

První velkou šanci druhé půle měl v 69. minutě Bakoš, jenže jeho střelu hlavou stačil ukrajinský stoper vyhlavičkovat nad břevno.

O sedm minut později pálil sám před brankou z úhlu Rajtoral a gólman jeho bombu reflexivně vyrazil.

V další příležitosti se ocitl v 81. minutě Darida a opět se vyznamenal gólman Záporoží.

Brankář Metalurgu se zaskvěl i v 86. minutě, kdy Hájovský hlavou poslal míč do branky, ale ochránce svatyně Záporoží v pádu zastavil míč rukou těsně na brankové čáře.

Čtyři desítky fanoušků Viktorie, kteří stejně jako ve druhém utkání proti dánskému Randers povzbuzovali v Costa Baleně neúnavně po celý zápas svůj tým, se už vyrovnávací branky nedočkaly. Dobrou náladu jim to ale nezkazilo. „My tu ligu stejně vyhrajem,“ skadovali i po porážce svému mužstvu.

„Střídání oživilo naší hru, hrálo se většinou na polovině soupeře. Měli jsme nejméně čtyři velké příležitosti, ale gól jsme bohužel nedali. Výsledkově jsme generálku nezvládli, ale za hru ve druhém poločase jsme si nejméně vyrovnávací gól zasloužili,“ dodal trenér Vrba.

FC Viktoria Plzeň – Metalurg Záporoží 0:1 (0:1)

Branka: 19. minuta.

Viktoria: Ticháček – Ševinský (46. Lecjaks), Bystroň (70. Hájovský), Rada (70. Darida), Limberský – Petržela (46. Rajtoral), Horváth (46. Navrátil), Kolář (54. Rýdel), Jiráček (70. Roman) – Rezek (46. Bakoš), Střihavka (70. Vaněček).