Z Prahy ale vyrazila výprava západočeského klubu se čtyřicetiminutovým zpožděním kvůli chemickému ošetření letadla proti námraze.

Zatímco v Čechách ukazoval ráno teploměr šest stupňů pod bodem mrazu, v Istanbulu přivítalo Viktorii příjemné jarní počasí.

Slunečno, teplota sedmnáct stupňů nad nulou, zelenající se trávníky, rozkvetlé stromy a záhony v ulicích města plné květin.

Fotbalisté Viktorie se ale nepřijeli do Istanbulu kochat jarní flórou.

Ve čtvrtek je čeká rozhodující bitva v odvetě osmifinále Evropské ligy proti domácímu Fenerbahce. Turecký tým si odvezl z prvního duelu v Plzni slibnou výhru 1:0 a je blíže k postupu mezi nejlepších osm týmů Evropské ligy.

Jenže svěřenci trenéra Pavla Vrby nepřijeli do města ležícího na dvou kontinentech prohrát. „Už jsme zvládli v evropských pohárech několik těžkých zápasů na hřišti soupeře. Věřím v sílu mužstva, pokusíme se o zázrak," prohlásil trenér Vrba.

Beznadějně nevidí šance Viktorie na postup ani jeho asistent Karel Krejčí. „Víme, že nás čeká velice těžký soupeř. V Plzni překvapil velice disciplinovanou hrou. My ale máme zkušený tým, kluci umějí v takových zápasech venku zahrát. Mužstvu navíc pomůže návrat Davida Limberského," míní Karel Krejčí.

Tváře některých viktoriánu zdobily rašící knírky, například Pavla Horvátha či Mariána Čišovského. Plzeňští fotbalisté uzavřeli mezi sebou sázku, že je budou nosit do té doby, dokud budou hrát Evropskou ligu.

Už čtvrteční zápas rozhodne o tom, zda se budou muset oholit.

Utkání Fenerbahce Istanbul – FC Viktoria Plzeň začíná ve 21.05 hodin a přímým přenosem ho vysílá ČT Sport.