Při posledním bundesligovém klání mu však jeho svěřenci radost neudělali a podlehli Mönchengladbach vysoko 0:3. Celek z Gelsenkirchenu sice může být považován za favorita utkání, ale 58-letý kouč se s tímto tvrzením neztotožňuje.

„Favority rozhodně nejsme. Hrají proti sobě dvě vyrovnaná mužstva, takže se uvidí, jak utkání dopadne,“ uvedl na včerejší tiskové konferenci stadionu Doosan Arena v Plzni trenér Huub Stevens.

Poslední zápas na hřišti Borussie Mönchengladbach vám nevyšel. Co uděláte oproti utkání s Mönchengladbachem jinak?
Mnoho. Je třeba udělat mnoho. Utkání jsme si rozebrali, tak jako obvykle. Zítra se pokusíme zrealizovat to, co jsme si řekli.

Trenér soupeře Vrba se svěřil, že sledoval všechna čtyři jarní utkání vašeho týmu. Jak jste se na Viktorii připravovali vy?
Není jednoduché připravit se na Viktorii, vždyť na jaře ještě nehrála soutěžní zápas. Ale viděli jsme všechna její utkání v Lize mistrů, a tak věřím, že jsme připraveni velmi dobře.

V čem spočívá podle vás největší síla Viktorie?
Myslím, že mají hodně silných stránek, především umí vyvíjet tlak směrem dopředu, mají opravdu rychlé útočníky. Nečeká nás nic lehkého.

Vzpomínáte si na čtrnáct let staré utkání se Slavií Praha, ve kterém hrál nynější kapitán Viktorie Pavel Horváth, jenž se tehdy trefil v penaltovém rozstřelu?
Na ten zápas si už bohužel nevzpomínám. Člověk zapomíná rychle (usměje se).

A na českého fotbalistu Radoslava Látala ve službách Schalke, který dnes trénuje v Česku druholigový Baník Sokolov, si vzpomínáte?
Ano, vzpomínám. Spolu s Jiřím Němcem odvedli v našem klubu velký kus práce. Na tak dobré hráče člověk nezapomíná.

S jakým výsledkem budete po utkání s Viktorií v Plzni spokojen?
Uvidíme, po devadesáti minutách bude jasno.

Přijímáte roli favorita?
Ne, to rozhodně ne. Hrají proti sobě dvě kvalitní mužstva, Viktoria a Schalke, takže se uvidí, jak to dopadne.

Jak to vypadá s Raúlem, který měl v poslední době zdravotní problémy? Myslíte si, že může v Plzni nastoupit?
To ještě není jasné, záleží na tom, jak se bude cítit. Necháme to na něm, ať se rozhodne sám.

Řekl jste, že Viktoria má rychlý útok. Na koho speciálně si musíte dát pozor?
Nejde o hráče, jde o tým jako takový. Oni jsou v útoku silní na levé i na pravé straně, vždy záleží na celé jedenáctce, nikoliv na jedinci. My máme v kádru pětadvacet fotbalistů, kteří jsou kvalitní a sehraní, až nich vybereme sestavu.

Martin Šiška