Sedmačtyřicetiletý Karel Krejčí usedl na lavičku Viktorie v srpnu 2015, kdy nahradil odvolaného Miroslava Koubka. S týmem ihned postoupil do základní skupiny Evropské ligy, v tuzemské soutěži rychle dovedl plzeňský klub na čelo ligového pelotonu a výjimečnou sérii šestnácti vítězství v řadě přetavil v zisk mistrovského titulu.

„Nebylo to pro mě jednoduché rozhodování, nicméně zrálo ve mně dlouhé týdny. Jsem maximalista, který chce odvádět práci na sto procent. V kontextu přípravy reprezentace na červnové EURO přibývaly povinnosti směrem k národnímu týmu, k tomu jsem cítil velkou odpovědnost k Viktorii a plzeňskému snu o obhajobě titulu. Fyzicky i psychicky jsem byl často velmi vyčerpán, trpěla tím moje rodina i zdraví," objasňuje důvody svého rozhodnutí Krejčí.

„V podzimní části sezony jsem jel na určité vlně euforie z pozitivních výsledků v lize i postupu národního týmu na šampionát. Na jaře mi však, lidsky řečeno, docházely baterky. Jakkoliv jsem přesvědčen o tom, že jsem svým povinnostem dostál, koncentrace v určitých momentech polevovala. Při představě podzimních bojů Viktorie na třech frontách a současně startující kvalifikace národního týmu na světový šampionát mi bylo jasné, že si budu muset zvolit. V kratším časovém období se pozice klubového trenéra a asistenta reprezentace skloubit dají, nicméně dlouhodobě je to dle mojí aktuální zkušenosti jen těžko udržitelné," pokračuje.

„Finální verdikt je takový, že se soustředím na práci u reprezentace. S vedením Viktorie jsem toto téma dlouze probíral a na konečném vyznění jsme se shodli. Chci Plzni poděkovat za fantastickou šanci, která navíc s výjimkou posledních tří ligových kol dopadla k oboustranné spokojenosti. Poděkování jde také kolegům v realizačním týmu, hráčům, zaměstnancům klubu a v neposlední řadě fantastickým fanouškům. Všem se po společně odpracovaných měsících mohu podívat do očí a to je pro mě v tento moment nejdůležitější."

Před vedením Viktorie nyní stojí úkol připravit se na sezonu 2016/2017 s novým trenérem. „Karlovi je třeba v první řadě poděkovat. Ačkoliv závěr sezony nám pokazila kaňka z Edenu, komplexně nelze jeho působení ve Viktorii hodnotit jinak než pozitivně. Je to profesionál, který svou práci vykonává s obrovským nasazením," uvedl na adresu odcházejícího kouče generální manažer Viktorie Adolf Šádek.

„Situace pro nás není překvapivá. S Karlem Krejčím jsme dané téma probírali prakticky v průběhu celého jara, ačkoliv finální rozhodnutí padlo až po skončení ligového ročníku. Řešili jsme mimo jiné to, že tým je nutné před zásadním úvodem sezony stoprocentně připravit a na základě zkušeností z reprezentačních srazů potřebujeme mít hlavního trenéra v každodenním kontaktu s hráči. V rozhodujících momentech kvalifikace evropských pohárů zase bude startovat příprava národního týmu na světovou kvalifikaci. Karel se s kombinací obou pozic pral statečně, ještě v zimě jsme byli přesvědčeni, že tento model může fungovat. Nicméně na jaře jsem na něm cítil únavu, a ačkoliv tým s předstihem získal titul, v dlouhodobém pohledu nebyla situace udržitelná. Hráči potřebují cítit, že trenér je plně koncentrován na výkon týmu a věnuje mu sto procent své pozornosti. Jakákoliv jiná situace se na výsledcích či výkonech musí nutně projevit," dodal Šádek, který doplnil, že nového trenéra chce tým představit ještě před červnovým startem letní přípravy, teyd v nejbližších dnech.