Po porážce ve Walesu (2:4) prohrávali se The New Saints od čtvrté minuty i v domácí odvetě. Ale nakonec dovedli po vítězství 3:1 utkání do prodloužení, a protože ani to nerozhodlo, zajistili si postup v penaltovém rozstřelu.

„Vážíme si postupu, i když vím, že to bylo hodně upracované a vybojované,“ prohlásil po utkání plzeňský trenér Michal Bílek.

„Ale otočili jsme další těžký zápas, hráči ukázali sílu,“ potěšilo šestapadesátiletého kouče Viktorie.

A na oplátku vysekl poklonu fanouškům. „Vážím si toho, že přišli a povzbuzovali nás až do konce. Bylo důležité cítit jejich podporu, patří jim velký dík,“ pravil Bílek.

Po zápase Viktoria Plzeň - The New Saints se strhla pořádná mela.
Viktorián Beauguel vysvětloval melu na konci pohárového zápasu

Přiznal, že svému týmu věřil, i když po většinu zápasu hrál výsledek do karet spíš soupeři. „Už o půli jsme klukům říkali, že jsme schopní dát tři branky, to se nakonec vyplnilo,“ ukázal se kouč Plzně jako dobrý prognostik.

Ale přiznal, že ve hře jeho týmu to hodně vázlo. „Nechodily nám do vápna tak kvalitní centry, jak jsme potřebovali, těžko jsme se dostávali do pokutového území. Chyběla tomu střelba ze střední vzdálenosti,“ viděl Bílek příčinu toho, že pět minut před koncem byl stav nerozhodný 1:1.

Jenže pak se střelecky prosadili oba hrotoví útočníci. Nejprve Chorý po centru ramenem vyrovnal a v nastaveném čase zařídil Beauguel z otočky prodloužení.

To rozuzlení nepřineslo a tak musely rozhodnout až penalty. V nich uspěli všichni plzeňští střelci, zatímco dva soupeři selhali.

„Měl jsem nějakou představu, kdo by měl kopat. Ale po prodloužení jsem to s hráči konzultoval, aby nešel někdo, kdo toho měl plné zuby nebo si nevěřil. Ti, co šli, si věřili a zvládli to výborně,“ potěšilo kouče Bílka.

Rozhodující penaltu dal slovenský záložník Káčer, který šel na hřiště až sedm minut před koncem. I s tím záměrem, že by mohl kopat penaltu. „Ale hlavně tam šel, aby posílil ofenzivu. Penaltu si vzal, proměnil ji suverénně, i když po tak krátké době na hřišti to nebývá jednoduché,“ pochválil ho kouč Plzně.

Plzeňský gólman Aleš Hruška se raduje se spoluhráči z postupu přes velšský The New Saints.
Téměř odepsaný gólman Hruška byl při penaltách hrdinou

Společně s fanoušky se teď může těšit na pokračování v pohárové Evropě. Posledním soupeřem jeho týmu na cestě do základní skupiny Konferenční ligy UEFA bude bulharský CSKA Sofia, který vyřadil chorvatský Osijek.

První zápas se hraje ve čtvrtek 19. srpna od 19 hodin v plzeňské Doosan Areně. Odveta pak o týden později v metropoli Bulharska.

Ale ještě předtím čeká viktoriány v neděli od 19 hodin ligový zápas v Liberci.

„Snad nás postup v poháru povzbudí, i když nám to vzalo hodně sil. Teď se musíme dát rychle dohromady a dobře se připravit na neděli,“ doplnil trenér Bílek.

Kde mimochodem před rokem utrpěli krátce po vyřazení z Ligy mistrů v nizozemském Alkmaaru ostudný debakl 1:4.

Snad si tentokrát pod Ještědem povedou povzbuzeni čtvrtečním pohárovým vítězstvím lépe.