Byl to poslední zápas trenéra Pavla Vrby na lavičce plzeňské Viktorie v hlavní části evropských pohárů. Ale kdo to tehdy, když se na konci února vydal k odvetě Evropské ligy do Záhřebu, mohl tušit.

Viktoriáni měli za sebou skvostný podzim mezi klubovou smetánkou v Lize mistrů. V těžké skupině s Realem Madrid, AS Řím a CSKA Moskva získali sedm bodů, což jim zaručovalo pokračování v pohárech i na jaře.

I vyřazovací část Evropské ligy proti Dinamu Záhřeb začali úspěšně, i když domácí vítězství 2:1 dávalo tušit, že v odvetě na horké chorvatské půdě čeká plzeňské fotbalisty pořádné peklo.

Od chvíle kdy liberijský stoper Sampson Dweh naskočil do ligového zápasu v Teplicích do hry místo zraněného Lukáše Hejdy patří do základní sestavy.
Náš prezident je největší hráč Afriky, tvrdí liberijský reprezentant z Plzně

A tak se také stalo, po porážce 0:3 viktoriáni v Evropě skončili. A na delší čas, o rok později nezvládli kvalifikaci Ligy mistrů s Olympiakosem Pireus (0:0, 0:4) a nepřešli ani přes Antverpy do Evropské ligy. V zimě se pak klub rozloučil i s Pavlem Vrbou.

Jen tak mimochodem, už tehdy byly v sestavě Dinama největší hvězdy současného kádru Ademi a Petkovič,v brance stál chorvatský reprezentant Livakovič. A největší hvězdou tehdejšího týmu byl bezesporu španělský fotbalista Dani Olmo, který do Záhřebu přišel z mládežnické akademie Barcelony.

A Plzeň?

Na poslední půlhodinu naskočil i současný asistent Marek Bakoš, trenér gólmanů Matůš Kozáčik byl v brance. A netradičně na stoperu David Limberský, který byl v 87. minutě po druhé žluté kartě vyloučený. „Jo, na ten zápas s Limbou často vzpomínáme," trpce se pousmál Jan Kopic, který už tehdy byl také v týmu, ale v Záhřebu kvůli zranění nehrál.

Nigerijský forvard Rafiu Durosinmi (vlevo).
Durosinmi na podzim dohrál. Útočník Viktorie musí na operaci

Vyřazovací část Evropské ligy (14. a 21. únor 2019):

Plzeň – Záhřeb 2:1 (branky: 54. a 83. Pernica – 43. Olmo).
Sestava Plzně: Kozáčik – Havel, Pernica, Hubník, Kovařík – Hořava, Hrošovský – Ekpai (70. Petržela), Čermák (46. Procházka), Kayamba – Beauguel (81. Chorý).

Záhřeb – Plzeň 3:0 (branky: 15. Oršič, 34. Dilaver, 73. Petkovič, ČK: 87. Limberský).
Sestava Plzně: Kozáčik – Havel (74. Řezník), Pernica, Limberský, Kovařík – Hrošovský, Procházka – Kayamba, Hořava (57. Bakoš), Petržela – Beauguel (67. Chorý).