Přestože přípravu zahájili teprve včera, jižo víkendu 13. až 15. července je čeká první herní prověrka – Memoriál Stanislava Štrunce, který má letos vskutku skvělé obsazení.A jelikož A-tým Viktorie bude hrát Ligu mistrů, čeká devatenáctku po pěti letech účast v Youth League. Na účast v této prestižní mládežnické soutěži se těšíi trenér dorostenců Viktorie Jiří Žilák.

První herní prověrkou pro vaše svěřence bude domácí Memoriál Stanislava Štrunce. Jak se těšíte na tuto akci?
„Za poslední roky je dle mého názoru letošní ročník obsazen nejkvalitněji a nejprestižněji. První utkání nás čeká proti Glasgow Rangers, což bude určitě skvělá prověrka před nadcházející sezonou. Na jednu stranu je to pořád příprava, ale prestiž turnaje v domácích podmínkách tomu přikládá velkou váhu.“

A zbytek přípravy? Jak bude vypadat?
„Začali jsme úvodním tréninkem teprve včera. Memoriál je takovou první herní prověrkou, čekají nás na něm tři zápasy. Poté odjíždíme na týdenní soustředění do Písku, které zakončíme utkáním proti domácímu týmu z ČFL. Následuje zápas s dalším třetiligovým týmem – Karlovými Vary. Dále máme v plánu zápass dorostem anglického Huddersfieldu. Myslím si, že půjde o kvalitní zápasy, které nás dobře prověřía připraví na nadcházející sezonu.“

Už se začíná formovat složení kádru?
„Zatím ještě ne. Kluci siv přestávce plnili individuální plány. Převážná většina ročníku 2001 se posouvá na přípravu do naší kategorie, zůstávají zde ročníky 2000. Někteří pak zahájili přípravu s juniorkou. Poté uvidíme, jak se budou kádry finalizovat. Je možné, že ještě k nějakým přesunům dojde.“

Čeká vás mládežnická Liga mistrů (Youth League). Vy jste trénoval dorost U19i před pěti lety, kdy ji Viktoria hrála naposledy. Jak se těšíte na tuto výzvu?
„Těším se hrozně moc. Máme už právě zkušenostz období před pěti lety, kdy jsme měli možnost Youth League hrát. Vím, že zážitek je obrovský. Pro celý klub a jeho mládežnickou sekci jde o velké zkušenosti. Těším se i proto, že dle mého názoru máme tým, který může být konkurenceschopný. Konfrontace s evropskou špičkou bude zajímavá.“

Dá už se nyní říci, jaké ambice bude mít devatenáctkav této sezoně?
„Příprava a první kola napoví, jak na tom budeme. Hráči z ročníku 2001 za nás už někteří nastupovali a nezklamali, což dodává optimismus. Samozřejmě když jsou v týmu od začátku soutěže, tak je to něco jiného, ale uvidíme po prvních kolech. Podle nich se budou nastavovat cíle.“

V minulé sezoně se obnovil dorost U18. Pomohlo to nějak i devatenáctce?
„Pomáhalo to v tom, že všichni hráči hráli. O víkendu tak každý odehrál utkání. Vlivem nějakých zranění jsme se dostávali i do situací, že někdo hrál až dost. Určitě je to ovšem dobrév tom, že hráči mají herní praxi. Některá utkání měla slušnou úroveň, přináší to spíše pozitiva.“