„Německé mužstvo nás tehdy vyřadilo po výsledcích 0:0 a 0:2. A za Stuttgart tehdy hrál rumunský útočník Ciprian Marica, který teď obléká dres Schalke, našeho čtvrtečního soupeře,“ vzpomíná slovenský stoper obhájce titulu v české Gambrinus lize.

Vloni na podzim jste se utkali v Lize mistrů s evropskými velkokluby Barcelonou a AC Milán. Kam byste zařadil kvalitou mužstvo Schalke?
Bundesliga patří k těm nejlepším ligovým soutěžím v Evropě a Schalke v německé nejvyšší soutěži náleží ke špičce. Potvrzuje to pravidelně v evropských pohárech i v bundeslize, kde s výjimkou minulé sezony bojuje o nejvyšší příčky. Ve svém středu má superhvězdy, takže nás čeká velmi těžký a pro diváky atraktivní soupeř.

Jak velkou roli může hrát ve čtvrtek skutečnost, že Schalke má za sebou letos už čtyři kola v bundeslize, zatímco pro Viktorii ti bude první soutěžní zápas?
Jestli to pro nás bude hendikep, uvidíme až v samotném zápase. I my jsme ale odehráli poslední čtyři zápasy v přípravě s kvalitními mužstvy, když do toho počítám i utkání Tipsport ligy s Libercem. Celá naše příprava byla směrována k utkání se Schalke a já věřím, že to odrazí na našem výkonu a výsledku v utkání proti Schalke.

Schalke v sobotu poprvé letos v bundeslize prohrálo, podlehlo v Mönchengladbachu hladce 0:3. Sledoval jste ten zápas?

Viděl jsem sestřih toho zápasu, který jim nevyšel, ale nesmíme zapomínat, že předtím měli výbornou sérii, po které se dotáhli až do popředí tabulky. Možná, že to byl jejich ojedinělý výbuch v sezoně, který nic nemění na tom, že Schalke je stále výborné mužstvo.

Nemůže se přece jen stát, že byste soupeře podvědomě podcenili?
Spíše to bude tak, že mužstvo neúspěšný výsledek ještě více zmobilizuje. Z jejich pohledu je to taková facka v pravý čas. Myslím, že do Plzně přijede úplně jiné Schalke než jaké se v sobotu představilo v Mönchengladbachu.

Jak byste charakterizoval hru Schalke?
V jejich případě se nedá říci, že by předváděli typický německý fotbal, jejich hra je spíše kombinační, hodně ofenzivní. Je to z velké míry dáno tím, že hlavními tahouny mužstva jsou technicky velmi dobře vybavení zahraniční fotbalisté.

Jaký je podle vás recept na úspěch proti Schalke?
Hra týmu se vyznačuje především velkou kvalitou směrem dopředu, my se budeme snažit najít okénka v jejich defenzivě a využít je.