A jejich bilance je vskutku brilantní, z pěti dosavadních zápasů získali plný počet patnácti bodů.

Stejným výsledkem se mohou letos v pohárové Evropě pochlubit jen takoví giganti, jako Real Madrid a Manchester City v Champions League nebo Bayer Leverkusen v Evropské lize.

Když tomu připočteme úspěšnou kvalifikaci o Konferenční ligu, mají svěřenci trenéra Miroslava Koubka na kontě z jedenácti zápasů deset výher a jedinou remízu. Na úvod sezony hráli doma s kosovskou Dritou bez branek, pak už sbírali jen vítězství. A stále ještě nemají dost.

„Pokusíme se o rekordní zápis, to znamená zapsat šestou výhru a zakončit skupinu s plným počtem bodů,“ vzkázali viktoriáni prostřednictvím klubového webu svým věrným fanouškům.

Těm rozdávají vstupenky na poslední zápas Konferenční ligy během celého Viktoriánského adventu.

„Buďte u toho s námi. Přijďte se rozloučit s fotbalovým rokem a oslavit s námi postup do osmifinále,“ lákají fanoušky do hlediště plzeňské Doosan Areny na poslední domácí zápas roku.

Bez ohledu na jeho výsledek je jasné, že pohárová jízda plzeňských fotbalistů bude pokračovat i na jaře. Poprvé po pěti letech, kdy je v únoru 2019 vyřadilo v Evropské lize chorvatské Dinamo Záhřeb. Mimochodem jeden z letošních soupeřů.

Na toho dalšího si budou muset ještě počkat. Jako vítěz jedné z osmi skupin Konferenční ligy mají jistý postup do osmifinále, jehož los proběhne až 23. února příštího roku.

Utkání jsou na programu 7. a 14. března.

Ale už letos 18. prosince se losuje předkolo play-off, v němž proti sobě půjdou druzí ze skupin Konferenční ligy a třetí týmy z Evropské ligy.

Jenže to je hudba budoucnosti, teď je před plzeňskou Viktorií ještě čtvrteční domácí zápas s Astanou.

ASTANA V KAZACHSTÁNU TITUL NEOBHÁJILA

Také pro soupeře to bude zvláštní zápas, protože ligová soutěž v Kazachstánu už skončila se závěrem října. Astana už měla delší dobu jisté, že mistrovský titul neobhájí. Za prvním týmem tabulky Ordabasy zaostala na druhém místě v konečném účtování o pět bodů.

Už po úvodním zápase s Plzní, v němž Astana ztratila vedení a nakonec prohrála 1:2, se od místních novinářů snesla velká kritika na hlavu 43letého trenéra Grigorije Babayana za to, že postavil příliš málo Kazachů, kteří jsou vesměs reprezentanty.

Plzeňský útočník Jan Kliment zvyšoval ve 22. minutě na 2:0.
V lize se trefil poprvé od září. Snad jsem to odšpuntoval, věří Kliment

V základní sestavě tehdy byli jen tři, ale kouč si to obhájil a svůj názor na složení týmu příliš nezměnil. Naposledy doma proti Dinamu Záhřeb (0:2) postavil do základní jedenáctky čtyři rodilé Kazachy. Jinak se to dál hemží cizinci – v brance chorvatský gólman Čondrič, v poli jeho krajan a autor branky v prvním vzájemném zápase Tomasov, dále pak Arménci Haroyan a Hovhanesyan, černohorský stoper Tomaševič, Srb Jovančič a ofenzivní tahouni Bosňan Lončar, Francouz Ourega a Gambijec Darboe, jenž nedal proti Záhřebu za bezbrankového stavu penaltu.

Babayan působí v Astaně od roku 2013, jen na dva roky si odskočil do konkurenčního kazašského klubu Tobol Kostanaj a rok dělal asistenta v CSKA Moskva. Loni v srpnu se vrátil do metropole země, teď má pozici nahnutou.

Dost možná je u kormidla i proto, že má stále ještě na postup do vyřazovací fáze Konferenční ligy. Astana má na kontě čtyři body, stejně jako kosovský mistr FC Ballkani, jenž končí skupinu C na hřišti šestibodového Dinama Záhřeb, které tak drží trumfy ve svých rukou.

Ale zpátky k Astaně, ustojí trenér Grigori Babayan i zimní přestávku?