Po reprezentační přestávce cestovali fotbalisté Viktorie Plzeň k zápasu 16. kola FORTUNA:LIGY na sever Čech do Liberce, kde je čekal domácí Slovan, který v posledních zápasech totálně zavřel svou branku. Neinkasoval totiž už čtyři duely v řadě. A v utkání s úřadujícím českým mistrem to dlouho vypadalo, že svou úctyhodnou sérii prodlouží. Ale hezky od začátku.

V prvním poločase byl liberecký tým mírně aktivnějším mužstvem na hřišti. A v 18. minutě si také vytvořil první brankovou příležitost. Nebezpečný pokus kapitána Breiteho ale jen těsně minul plzeňskou branku. Ve 23. minutě zahrozili také Západočeši. Po úniku Ekpaie z pravé strany zakončoval nepřesně Tomáš Chorý. O minutu později udělal hrubou chybu zkušený obránce David Limberský, který ztratil míč po souboji s Potočným, jenž vyslal do šance legionáře Aaronse. Ten však i díky včasnému zákroku stopera Hejdy nezakončil přesně. V prvním dějství se jinak fotbaloví fanoušci spíše nudili.

Domácí hráči však své příznivce rozehřáli po změně stran. Liberec vstoupil do druhé části zápasu aktivně a vytvořil si místy až drtivý tlak. Hostující obrana si nevěděla rady zejména s agilním Peškem, který větral zadní řady Viktorie. Plzeňský výběr tak musel několikrát podržet brankář Hruška.

V 64. minutě přišel klíčový moment zápasu. Unikajícího Peška nešetrně sestřelil stoper Hejda. Rozhodčí Orel ukázal defenzivní opoře Viktorie nejprve žlutou kartu, po konzultaci s videorozhodčím ale své původní rozhodnutí přehodnotil a Hejdovi dal rovnou červenou.

Nick Jones
Plzeň zase zabrala, výhru za tři body trefil Jones

Přesilovku pak liberečtí fotbalisté bleskově využili. Nejlepší hráč na hřišti Jakub Pešek dostal milimetrovou přihrávku za obranu od spoluhráče Ševčíka a s chladnou hlavou poslal míč mezi nohy brankáře Hrušky - 1:0. Domácí se utkáním bavili a vytvořili si ještě několik šancí. Střelecky nebezpečný byl zejména Potočný. S jeho bombou z hranice šestnáctky i dalším pokusem z malého pokutového území si však plzeňský gólman poradil.

A tak přišel trest. Zákonitě. Šest minut před koncem totiž přihrál střídající Petržela do jasné šance Kovaříkovi, který neměl problém uklidit míč z bezprostřední blízkosti za záda bezmocného brankáře domácích. Viktoria tak se štěstím remizovala v Liberci 1:1 a stáhla náskok vedoucí Slavie na rozdíl jediného bodu. Klub z pražských Vršovic má však sobotní souboj v Karviné k dobru.

HLASY PO UTKÁNÍ

Zsolt Hornyák (trenér Liberce): „Hráče musím pochválit. Odehráli jsme výborné utkání. Myslím si, že jsme tento zápas měli vyhrát rozdílem třídy. Bohužel, ztratili jsme dva body."

Pavel Vrba (trenér Plzně): „První polovina zápasu byla ještě vyrovnaná, ale vůbec jsme nezachytili vstup do druhého poločasu. Přiznejme si, že Liberec byl lepším týmem a my můžeme být rádi za bod."

Slovan Liberec - Viktoria Plzeň 1:1 (0:0)

Branky: 70. Pešek - 84. Kovařík. Rozhodčí: Orel - Blažej, Kubr. ŽK: 52. Karafiát, 67. Oscar, 90+2. Ševčík - 32. Chorý, 78. Řezník. ČK: 64. Hejda. Diváci: 4555.

Slovan Liberec: Nguyen – Koscelník, Kačaraba, Karafiát, Hybš – Breite, Oscar – Potočný, Ševčík, Pešek – Aarons (89. Pázler). Trenér: Zsolt Hornyák.

Viktoria Plzeň: Hruška – Řezník, Hejda, Hubník, Limberský – Hořava, Hrošovský – Ekpai (83. Petržela), Čermák (65. Pernica), Kopic (60. Kovařík) – Chorý. Trenér: Pavel Vrba.

Ilustrační foto
V derby byli úspěšnější hráči USK